쿠팡 '자동 분류 작업 시스템'이 주목받는 이유
쿠팡 '자동 분류 작업 시스템'이 주목받는 이유
  • 박영근 기자
  • 기사승인 2021-01-22 11:49:23
  • 최종수정 2021.01.22 11:48
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[사진=쿠팡]
[사진=쿠팡]

전국택배노동조합이 과로사 방지 대책의 조속한 대책 마련을 요구하면서 파업을 예고했지만, 택배노동자 과로사 대책위원회와 택배회사가 택배노동자 과로사 대책에 극적 합의함으로써 우려했던 '택배 대란' 우려는 사그라들었다. 

22일 택배노동자 과로사 대책을 위한 사회적 합의기구(사회적 합의기구)는 더불어민주당 당대표 회의실에서 '과로사 대책 1차 합의문'을 발표했다. 과로사 대책 1차 합의문에는 실질적인 과로사 방지 대책을 위한 △택배 분류작업 명확화 △택배노동자의 작업범위 및 분류전담인력 투입 △택배노동자, 분류작업 수행하는 경우 수수료 지급 △적정 작업조건 △택배비·택배요금 거래구조 개선 △설 명절 성수기 특별대책 마련 △표준계약서 등이 담겼다.

코로나19 확산으로 택배물량이 늘어난 데 이어 설 명절을 앞두고 배송 물량이 더욱 폭증할 것으로 예상된다. 만약 택배 파업이 현실화됐다면 소비자 불편이 가중될 가능성이 높아질 것으로 보인다.

택배업계 노사 갈등의 원인은 다양하다. 그 중에서도 분류작업의 책임이 누구에게 있는가를 두고 논쟁이 활발하게 펼쳐지고 있다. 택배기사 과로의 가장 주된 원인으로 꼽히는 '까대기(분류작업)'에 대한 논쟁은 위탁과 하청·계약 등 택배업계의 복잡한 고용구조 때문에 해결에 어려움을 겪고 있다.

분류작업은 배송 전 물품을 구역별로 세분화하는 일이다. 터미널에 도착한 물품을 택배기사가 직접 분류한 뒤 자차에 실어 배송을 나가야 하지만, 하루 근무시간의 절반까지도 차지할 수 있어 업무 강도가 상당하다. 택배기사들은 더 이상 '공짜 노동'을 할 수 없다며 분류작업 전담자 고용을 주장하고 있다.

또 분류작업 인력을 충원한다 하더라도 이에 대한 인건비 부담이 누구에게 있는가에 대해서는 뚜렷한 답이 없는 실정이다. 택배업체들은 사실상 1인 사업자인 택배기사들이 추가 인건비를 함께 부담해야 한다고 주장 중이다.  

쿠팡은 이같은 문제점을 해결하기 위해 전국 물류센터에 4400명의 핼퍼(분류작업 전담 인력)을 두고 있다. 쿠팡은 쿠팡친구(줄여서 '쿠친')로 알려진 배송인력들이 본업에만 충실할 수 있도록 물류센터에서 벌어지는 모든 분류작업을 헬퍼와 자동기계장치에 맡기고 있다. 

물류센터 인적 인프라를 강화하고 자동화 설비 개발에 막대한 재원을 투자하고 있는 것으로 알려진 쿠팡이 따로 분류 전담 인력을 두고 있는 이유는 크게 두 가지로 분석된다. 헬퍼들은 분류업무에 집중하면서 작업 숙련도와 효율성을 올리고, 쿠친들은 배송업무만 할 수 있으니 안전 운송이 가능하다는 이유다.

한 택배기사는 "분류작업과 배송업무를 완전히 분리해서 운영하고 있는 쿠팡 같은 좋은 예가 있다"며 "하루 빨리 분류작업을 둘러싼 갈등이 해결돼 더이상 과로로 쓰러지는 택배기사가 없었으면 좋겠다"고 말했다.

[위키리크스한국=박영근 기자]

bokil8@wikileaks-kr.org