[WIKI 비밀문서] 신군부의 12-12 쿠데타 ‘퇴각 가능성…’ 미국의 오판이 상황 악화시켰다
[WIKI 비밀문서] 신군부의 12-12 쿠데타 ‘퇴각 가능성…’ 미국의 오판이 상황 악화시켰다
  • 특별취재팀
  • 기사승인 2021.11.24 08:46
  • 최종수정 2021.11.24 08:46
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1979년 10월 28일 10.26 중간수사 결과를 발표
1979년 10월 28일 10.26 중간수사 결과를 발표하는 전두환 보안사령관. /연합뉴스

1980년 5월의 광주민주화 항쟁과 무자비한 탄압의 비극은 1979년 12월 12일 신군부 쿠데타로 잉태된 것이다.

12․12 쿠데타 당시 미국은 초기 상황을 오판했던 것으로 확인되고 있다.

위키리크스가 입수한 1979년 12월 12일 국무부 기밀문서에 따르면 당시 국무부는 “대한민국 서울에서 초기 단계의 쿠데타가 진행 중이지만 다각적인 측면에서 협상의 여지들이 마련되고 있다”고 진단했다.

국무부는 “퇴각의 가능성이 여전히 열려있으므로, 몇 시간 이내에 일반적인 쿠데타로 발전하지 않고 상황이 잘 마무리 될 가능성은 상존하고 있다”고 평가했다.

당시 군은 중요한 병력을 이동시킬 때 한미연합사령부의 승인을 얻어야 함에도 불구하고 전두환을 주축으로 하는 일당의 쿠데타 세력이 임의로 병력을 이동시켰으며, 미국이 당시 상황을 엄중하게 판단했더라면 곧바로 강력하게 진압작전을 전개할 수도 있었을 것이라는 지적이다.

국무부는 워렌 크리스토퍼 장관이 작성한 것으로 돼 있는 이 문서에서 “서울 시간으로 12월 12일 초저녁(워싱턴 시각으로는 새벽), 보안사령관 전두환 장군과 1군사령관 황영시 중장을 중심으로 세력을 규합한 일단의 한국군 장교들이 육군참모총장이자 계엄사령관인 정승화 장군을 체포하고, 한국 군부 내에 자신들의 의사를 분명히 드러내는 어떤 책략이 진행 중”이라고 밝혔다.

국무부는 “현재 초기 단계의 쿠데타 세력으로부터 사적인 경로를 통해 세 가지 요구 조건이 전달됐다”며 “그들은 계엄사령관의 교체와 3군사령관의 교체, 그리고 한 명의 하위 장교의 교체를 요구하고 있다”고 설명했다.

국무부는 일정한 한계가 있는 것처럼 보이는 이러한 요구조건들은 시작에 불과하고, 계엄사령관이 교체된다면 권력에 중요한 변화가 일어날 것으로 전망했다. 실제로 정승화 계엄사령관이 체포된 이후 정국은 급속히 쿠데타 세력 중심으로 개편됐다.

국무부는 “글라이스틴 대사와 위컴 장군은 전통적 의미의 쿠데타로 발전하지 않은 채 현 상황이 마무리 될 수 있다는 기대를 버리지 않고 있다”며 “모반 세력들의 숫자가 벌써 줄어들고 있는 것으로 보이며 쿠데타 세력의 공식적인 요구 사항도 일정한 한계를 지닌 것으로 보인다”고 밝혔다.

심지어 “불행히도 권한 없는 국무부 당국자가 오늘 이른 시각에 현 사태를 두고 ‘군부 내의 심각한 권력 투쟁’이라고 언론에 규정해버렸다”며 다음과 같이 밝힌다고 덧붙였다.

“현 상황에서 그 같은 발표는 오로지 추측에 불과하다. 한미 관계에서 출발하는 어떤 대응도 그와 같은 성명을 낸 적이 없음을 우리는 분명하게 밝힌다.” (워렌 크리스토퍼 국무장관)

만일 당시 미국이 이 상황을 더욱 엄중하게 보고 신군부를 압박했다면 역사는 어떻게 됐을 것인가.

광주 유혈항쟁이라는 ‘비극의 씨앗’을 초기에 자를 수 있는 천금 같은 시간을 놓친 판단이었던 것이다.

1979년 12월 12일 주한 미대사관이 미 국무부에 타전한 전문.

MILITARY POWER PLAY IN SOUTH KOREA

Date:1979 December 12, 00:00 (Wednesday) Canonical ID:1979STATE320837_e
Original Classification:SECRET Current Classification:UNCLASSIFIED
Handling RestrictionsEXDIS - Exclusive Distribution Only

From:Department of State

To:Secretary of State | White House

1. SECRET - ENTIRE TEXT.
INCIPIENT COUP D'ETAT IS IN PROGRESS IN SEOUL,
2. KOREA, BUT VARIOUS NEGOTIATIONS ARE NOW UNDERWAY AND LINES
OF RETREAT HAVE NOT BEEN CLOSED OFF, SO IT IS STILL POSSIBLE THAT THE SITUATION WILL BE RESOLVED WITHIN NEXT FEW
HOURS WITHOUT A CLASSIC COUP SITUATION DEVELOPING.
3. IN THE EARLY EVENING HOURS DECEMBER 12 SEOUL TIME
(EARLY MORNING WASHINGTON TIME), A GROUP OF ROK ARMY
OFFICERS CENTERED APPARENTLY ON DEFENSE SECURITY FORCE
COMMANDER GENERAL CHON TU-HWAN AND FIRST CORPS COMMANDER
LT. GEN. HWANG YONG-SI, ARRESTED ARMY CHIEF OF STAFF AND
MARTIAL LAW COMMANDER GENERAL CHUNG SUNG-HWA AND BE N
MANEUVERS APPARENTLY DESIGNED TO ESTABLISH THEIR IT '
TO MAKE CERTAIN DEMANDS ON THE ARMY. IN THE PROCESS A FEW
SHOTS WERE FIRED NEAR MILITARY HEADQUARTERS IN SOUTH
CENTRAL SEOUL (YONGSAN) BUT NO DEATHS HAVE BEEN REPORTED......

 

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