정부, 다음주 북한에 '코로나 지원' 공식제의…북측 호응 여부는 미지수
정부, 다음주 북한에 '코로나 지원' 공식제의…북측 호응 여부는 미지수
  • 박순원 기자
  • 승인 2022.05.15 10:59
  • 수정 2022.05.15 10:59
  • 댓글 0
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[사진출처=연합뉴스]
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정부가 북한에 코로나19 방역과 환자치료 지원을 공식 제의할 방침이다. 북측이 호응에 응답할 경우 이를 계기로 남북간 실무 또는 고위급 차원 접촉이 예상된다. 하지만 현재 북한 내부 분위기로 봐서는 호응을 장담하기 어려울 것이라는 관측도 나온다.

15일 연합뉴스 보도 등에 따르면 정부는 "가급적 이번 주 초에 북한에 공식적으로 제안하는 방안을 적극적으로 검토하고 있다"고 전한 것으로 알려졌다.

통일부가 관련 부처간 협의를 거친 후 남북 연락사무소 통신선을 통해 '방역 지원 의사가 있으니 실무접촉을 하자'는 취지의 대북전통문을 보낼 것으로 예상된다.

정부는 북한의 코로나19 통계 발표치보다 상황이 더 심각한 것으로 판단해 대북 인도주의적 지원에 적극적인 자세를 취하고 있다.

하지만 북측 호응여부에는 회의적인 시각이 많다. 김정은 북한 국무위원장이 코로나19 확산 상황 통제에 자신감을 보이는 만큼 긍정적 답변을 기대하기는 어려워 보인다는 것이다.

다만 북한에서 코로나19 확산세가 간단치 않다는 점에서 만약 통제가 불가능하다고 판단할 경우 북측이 전향적으로 나올 수도 있다는 주장도 나온다.

[사진출처=연합뉴스]
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북한 매체에 따르면 코로나19 감염으로 추정되는 신규 발열자는 12일 1만8000명, 13일 17만4440명, 14일 29만6180명으로 급증한 것으로 알려졌다. 북한은 아프리카 에리트레아와 함께 지구촌에 둘뿐인 코로나19 백신 미접종 국가다.

코백스(COVAX·국제 백신 공동 구입 프로젝트)는 올해 아스트라제네카가 제조한 코로나19 백신 128만8800회분을 배정했으나, 북한은 부작용 우려로 이를 수용하지 않았고 중국산 시노백 백신 약 300만회 분도 인수를 거부했다.

통일연구원 홍민 북한연구실장과 최규빈 부연구위원은 보고서를 통해 "한미의 북핵공조 등에 대응해 강경한 입장을 견지한 북한이 선뜻 인도적 지원을 수용하면서 정세를 유화적으로 조성할 가능성은 높지 않다"고 전망했다.

[위키리크스한국=박순원 기자]

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