[꿈의 '암 중입자치료’①] 세브란스 “난치성 환자 새로운 희망”
[꿈의 '암 중입자치료’①] 세브란스 “난치성 환자 새로운 희망”
  • 조필현 기자
  • 승인 2023.01.25 14:14
  • 수정 2023.01.25 14:45
  • 댓글 0
이 기사를 공유합니다

상반기 본격 치료 시작, 탄소 원자 빛 속도 암세포 정밀 타격
글로벌 치료 가능한 병원 10여 곳 불과..“통증 없고, 바로 귀가”
윤동섭 “췌장암·폐암·간암 등 3대 난치암 생존 2배 이상↑”
연세의료원 ‘중입자치료’ 센터 모습. [제공=세브란스]
연세의료원 ‘중입자치료’ 센터 모습. [제공=세브란스]

‘중입자치료’는 꿈의 암 치료법으로 평가받는다. 

치료 원리는 가속기 싱크로트론이 탄소 원자를 빛의 속도에 가깝게 가속한 뒤 고정형 또는 회전형 치료기를 통해 에너지빔을 환자의 암세포에만 정밀하게 타격하는 것이다. 

전 세계적으로 중입자치료가 가능한 병원은 10여 곳에 불과하며, 해외 원정 치료를 떠나면 드는 비용만 1~2억 원에 달한다. 해외 원정 치료를 위해 주로 찾는 일본은 세계 최초로 1994년 중입자치료기를 도입해 이미 28년간 중입자치료를 하고 있다.

이제 국내에서도 중입자치료를 받을 수 있게 됐다. 

연세의료원은 25일 국내 최초로 중입자치료를 상반기에 시작한다고 밝혔다. 국내 난치성 암 환자들에게 새로운 희망이 될 것으로 보인다. 

중입자치료는 국내 병원이 현재 운용 중인 기존 방사선치료와 양성자 치료보다 탁월한 효과를 보인다. 중입자의 생물학적 효과는 X-선 및 양성자보다 2~3배 정도 우수한 것으로 알려져 있다. 

‘중입자치료’ 입자가속기. [제공=세브란스]
‘중입자치료’ 입자가속기. [제공=세브란스]

중입자가 양성자보다 질량비가 12배 높으므로 질량이 무거운 만큼 암세포가 받는 충격 강도가 크기 때문이다. 또 목표 지점에서 최대의 에너지를 방출하는 중입자의 특성으로 암세포가 받는 충격을 더 키울 수 있다. 

X-선은 피부에서부터 몸속 암세포에 도착하기까지 모든 생체 조직에 영향을 주기 때문에 암세포에 강한 충격을 주고 싶어도 정상 세포의 손상을 고려해 에너지를 조정해야 한다. 

반면 중입자는 신체 표면에서는 방사선량이 적고 목표한 암 조직에서 에너지 대부분을 발산한다. 이러한 중입자 특성을 브래그 피크(Bragg peak)라고 부른다.

중입자치료가 가능한 암은 혈액암을 제외한 모든 고형암이지만, 특히 기존에 치료가 어려웠던 산소가 부족한 환경의 암세포에 강력한 효과를 보인다. 

이러한 저산소 암세포는 산소가 부족한 조건에서도 살아남기 위해 생명력이 그만큼 강하다. 100배 이상의 방사선 조사량에도 견디며 항암약물 역시 침투가 어려워 치료가 까다롭기로 유명하다.

‘중입자치료’ 전 세계 현황. [제공=세브란스]
‘중입자치료’ 전 세계 현황. [제공=세브란스]

연세의료원이 선보이는 중입자치료기는 고정형 1대와 회전형 2대다.

 회전형은 360도 회전하며 중입자를 조사하기 때문에 어느 방향에서든 환자 암세포에 집중 조사가 가능하다. 평균 치료 횟수를 낮출 수 있던 비결이다. 

치료 횟수는 평균 12회로 X-선, 양성자 치료의 절반 수준이다. 환자 한 명당 치료 시간은 2분 정도에 불과하지만, 준비 과정에 시간이 소요돼 치료기 3대에서 하루 동안 약 50여 명의 환자를 치료할 계획이다. 

치료 후에 환자가 느끼는 통증은 거의 없어 바로 귀가할 수 있다.

윤동섭 연세의료원장은 “중입자치료는 5년 생존율이 30% 이하여서 3대 난치 암이라고 꼽히는 췌장암, 폐암, 간암에서 생존율을 2배 이상 끌어올릴 것”이라며 “골·연부조직 육종, 척삭 종, 악성 흑색종 등의 희소 암의 치료는 물론 기존 치료 대비 낮은 부작용과 뛰어난 환자 편의성으로 전립선암 치료 등에서도 널리 활용될 것으로 예상한다”라고 말했다. 

[위키리크스한국=조필현 기자]

chop23@wikileaks-kr.org


  • 서울특별시 마포구 마포대로 127, 1001호 (공덕동, 풍림빌딩)
  • 대표전화 : 02-702-2677
  • 팩스 : 02-702-1677
  • 청소년보호책임자 : 소정원
  • 법인명 : 위키리크스한국 주식회사
  • 제호 : 위키리크스한국
  • 등록번호 : 서울 아 04701
  • 등록일 : 2013-07-18
  • 발행일 : 2013-07-18
  • 발행인 : 박정규
  • 편집인 : 박찬흥
  • 위키리크스한국은 자체 기사윤리 심의 전문위원제를 운영합니다.
  • 기사윤리 심의 : 박지훈 변호사
  • 위키리크스한국 모든 콘텐츠(영상,기사, 사진)는 저작권법의 보호를 받은바, 무단 전재와 복사, 배포 등을 금합니다.
  • Copyright © 2024 위키리크스한국. All rights reserved.
  • [위키리크스한국 보도원칙] 본 매체는 독자와 취재원 등 뉴스 이용자의 권리 보장을 위해 반론이나 정정보도, 추후보도를 요청할 수 있는 창구를 열어두고 있음을 알립니다.
    고충처리 : 02-702-2677 | 메일 : laputa813@wikileaks-kr.org
ND소프트