[월드 프리즘] 美 전 상원 외교위원장의 뇌물 사건 재판 개시...'할랄독점권' 댓가 금괴등 수수 혐의
[월드 프리즘] 美 전 상원 외교위원장의 뇌물 사건 재판 개시...'할랄독점권' 댓가 금괴등 수수 혐의
  • 최석진 기자
  • 승인 2024.05.14 05:28
  • 수정 2024.05.14 10:15
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뇌물수수 혐의를 받고 있는 밥 메넨데스 미 연방 상원의원(민주당) [사진 = 연합뉴스]
뇌물수수 혐의를 받고 있는 밥 메넨데스 미 연방 상원의원(민주당) [사진 = 연합뉴스]

뉴저지 출신의 밥 메넨데스 민주당 상원의원의 뇌물 수수 관련 재판이 시작됐다.

13일(현지 시각) CNN방송에 따르면 메넨데스 의원은 뇌물 수수 및 부패 혐의로 7년 만에 두 번째 재판을 받게 되었다. 앞선 올 1월 초 검찰은 뇌물 수수 혐의로 메넨데스 의원을 기소한 바가 있다. 메넨데스 의원은 피소 후 상원 외교위원장 자리에선 스스로 물러났지만, 의원직은 유지하고 있다.

검찰은 전 상원 외교위원회 위원장과 그의 새 아내가 할랄 고기 독점권을 돕고, 이집트와 카타르 사람들에게 호의를 베풀고, 뉴저지 검찰에 영향력을 행사한 대가로 다수의 금괴, 현금, 메르세데스 벤츠 등의 뇌물을 받았다고 주장하고 있다. (두 사람은 뇌물 수수 혐의와 관련된 사건들이 벌어지는 와중에 결혼했다.)

그러나 6월까지 재선 출마 여부를 결정해야 하는 메넨데스 의원은 모든 혐의를 부인하며 무죄를 주장하고 있다. 그는 지난주 국회의사당에서 갖은 CNN과의 인터뷰에서 “나의 결백을 증명하기를 고대하고 있다”고 말했다.

그리고 뇌물 수수 공범으로 기소된 메넨데스 의원의 아내 나딘 메넨데스와 각각 이집트 및 카타르와 관련이 있는 두 명의 사업가 와엘 하나와 프레드 데이브스도 무죄를 주장하면서 불법 행위를 부인하고 있다. 반면에 공범으로 지목된 또 다른 남성인 뉴저지 사업가 호세 우리베는 유죄를 인정하고 검찰에 협조하는 데 동의했다.

검찰이 메넨데스 의원 부부가 받았다고 주장하는 뇌물 목록은 다음과 같다.

금괴(골드바), 현금 봉투

검찰은 와엘 하나와 프레드 데이브스가 메넨데스 의원의 자택에서 이 부부에게 금괴들을 건넸다고 주장한다. FBI는 메넨데스 의원의 자택에서 이 금괴들을 압수했다. 검찰은, 메넨데스 의원이 이집트 여행을 마치고 공항에서 귀가하는 길에 데이브스가 보낸 차를 탔으며, 집에 들어와서는 금괴 가격을 온라인으로 검색했다고 밝혔다.

검찰의 기소장에는 메넨데스 의원의 이름이 새겨진 재킷 위에 현금 더미들이 쌓여 있는 사진이 포함되어 있다. 한 사진에는 20달러 지폐와 50달러 지폐가 쌓여 있고, 다른 사진에는 100달러 지폐가 쌓여 있다.

검찰은 또한 메넨데스 의원 저택의 옷장, 금고, 및 나딘 메넨데스의 금고에서 현금을 발견했다. 검찰에 따르면, 현금 봉투 중 일부에서는 데이브스나 그의 운전사의 지문과 DNA가 추출되었다.

메넨데스 의원 저택에서 발견된 현금은 금고 속의 7만 달러 이상을 포함해 총 55만 달러가 넘었다.

나중에 혐의가 추가된 기소장에는 메넨데스 의원 지하실 옷걸이 위에서 현금이 가득 담긴 가방이 추가로 발견되었고, 옷장의 부츠에도 현금이 가득 들어있었다는 내용이 포함되어 있다.

메르세데스 컨버터블

검찰 추산 6만 달러 이상의 가치를 지닌 2019년형 메르세데스 컨버터블은 급습 당시 메넨데스 의원 자택 진입로에 주차되어 있었다.

기소장은, 나딘 메넨데스가 이 차량을 인수하기 전날 주차장에서 우리베로부터 현금 1만5,000달러를 받고, 차량 매수 계약금으로 이 돈을 지불했다고 주장하고 있다. 즉, 우리베로부터 자동차를 사는 데 필요한 계약금을 받았다는 주장이다.

나딘 메넨데스는 경찰의 급습 이후 우리베에게 2만1,000달러의 수표를 써줬는데, 검찰은 이를 뇌물을 빌린 돈으로 포장하려는 자금세탁으로 보고 있다.

나딘 메넨데스는 2018년 12월 뉴저지 보고타에서 무단횡단자를 치어 죽게 한 사고를 일으킨 뒤 새 차가 필요했던 것으로 보인다. 이 사건과 관련해서 경찰 수사가 있었지만, 그녀는 기소되지 않았다.

메넨데스 의원의 집에서 발견된 금괴들 [사진 = 미국 지방 법원 뉴욕 남부 지역( US District Court Southern District of New York)]
메넨데스 의원의 집에서 발견된 금괴들 [사진 = 미국 지방 법원 뉴욕 남부 지역( US District Court Southern District of New York)]

모기지(주택담보대출) 상환

검찰은 또한 메넨데스 의원 부부가 와엘 하나의 할랄 육류 공급 회사로부터 2만3,000달러를 받아 모기지 압류에서 벗어난 뒤 이 사실을 은폐하려 했다고 밝혔다. 메넨데스 의원이 하나 측에 발행한 상환 수표는 그의 자택에 대한 최초 압수 수색이 있은 지 몇 달 후인 2022년 12월에 지급되었다.

검찰에 따르면, 와엘 하나의 회사는 나딘 메넨데스에게 세 차례에 걸쳐 1만 달러를 지불했다고 한다. 당시 그녀는 이집트 관리들과 와엘 하나, 그리고 메넨데스 상원의원 사이에서 일종의 매개 역할을 하고 있었다고 검찰은 주장한다.

검찰은 와엘 하나와 믿을만한 검찰 정보원 간에 이루어진 통화 녹취록을 제출했다. 이 통화에서 하나는 나딘 메덴데스에게 줄 자동차와 약혼반지를 구입하기 위해 한 남성으로부터 15만 달러를 받았다고 말한다.

이 남성은 뉴저지 주에서 계류 중인 형사 사건에서 메넨데스 의원이 영향력을 “행사(push)”한 대가로 이 돈을 하나에게 지급한 것으로 보인다. 결과적으로 이 남성은 3년의 형기를 감형받았다.

새로 깐 지하실 카펫과 가구

검찰은 지난 2월 제출한 기소장에서 나딘 메넨데스가 남편과 공무원들 사이에 저녁 식사를 주선하고 메넨데스 의원이 뉴저지 주 검찰에 개입한 대가로 자신의 지하실에 카펫을 설치할 수 있었다고 밝혔다.

지난 2023년 9월 최초의 기소장에는 와엘 하나와 프레드 데이브스가 메넨데스 측에 제공한 가구에 대해 여러 차례 언급되어 있지만, 구체적으로 다루지는 않았다.

포뮬러 원(Formula One) 티켓

지난 3월 제출된 대체 기소장에서 검찰은 메넨데스 의원이 처가 친척을 위해 2022년과 2023년 ‘포뮬러 원’ 경주 티켓을 받았다고 주장했다. 메넨데스 의원은 그 기간 동안 카타르를 지지하는 발언을 했고, 카타르 관리들에게 데이브스의 부동산 벤처 사업에 투자하도록 로비를 했는데, 이 로비는 성공한 것으로 보인다.

데이브스는 약 1만 달러에서 2만4,000달러가 나가는 고급 시계의 사진을 메넨데스 의원에게 보낸 혐의도 받고 있지만, 메넨데스 의원이 이 시계를 받았는지는 기소장을 통해서는 확인할 수 없다.

검찰의 기소장에는 메넨데스 의원의 이름이 새겨진 재킷 위에 놓인 100달러 지폐 뭉치의 사진들이 포함되어 있다. [사진 = 미국 지방 법원 뉴욕 남부 지역( US District Court Southern District of New York)]
검찰의 기소장에는 메넨데스 의원의 이름이 새겨진 재킷 위에 놓인 100달러 지폐 뭉치의 사진들이 포함되어 있다. [사진 = 미국 지방 법원 뉴욕 남부 지역( US District Court Southern District of New York)]

뇌물의 대가는?

검찰은 메넨데스 의원이 이러한 뇌물들을 받고 많은 일들을 해주었다고 보고 있다. 검찰은 메넨데스 의원이 이전에 상원 외교위원회 위원장직에 있을 때 다음과 같은 일들을 추진했다고 주장한다.

· 고가에도 불구하고 미국 할랄 육류의 對 이집트 수출 독점권을 와엘 하나에게 몰아주기 위해 미국 농무부에 로비했다.

· 금전을 대가로 이집트 관리들을 만났다.

· 이집트 주재 미국 대사관 직원에 대한 비공개 정보를 와엘 하나에게 제공했다.

· 미군의 對 이집트 군수물자 판매에 관한 정보를 와엘 하나에게 전달하고, 특정 판매에 개입했다.

· 프레드 데이브스의 부동산 사업을 대신해 카타르 사람들에게 로비를 했고, 상원에서 카타르를 지지하는 결의안에 찬성했다.

· 우리베 사건과 관련해 뉴저지의 법원에 ​​영향을 미치려고 했다. 우리베는 현재 검찰에 협력하고 있다.

· 프레드 데이브스에 대한 연방 기소를 방해하려고 시도했다.

하지만 메넨데스 의원은 이번에도 모든 혐의를 부인하고 있으며, 그의 입장을 듣게 될 배심원단이 이번 주 월요일부터 뉴욕에서 선정되기 시작할 것이다. 나딘 메덴데스의 재판은 7월로 예정되어 있다.

필시 메넨데스 의원 부부는 모기지 상환 자금과 자동차 구입 계약금은 빌린 돈이라고 주장할 것이다. 또 메넨데스 의원은 아내가 주선한 저녁 식사 자리나 모임과 관련된 돈에 대해서는 몰랐다고 주장할 것이다. 그러나 현금 봉투의 경우에는 데이브스의 지문이 남아있어서 이를 설명하기가 훨씬 까다로울 것이라고, 검찰은 주장했다.

이전 뇌물수수 혐의는 용케 벗어났던 메넨데스 의원

메넨데스 의원은 연방 검찰의 감시망에 익숙하다. 법무부는 2018년 메넨데스가 친구인 안과의사 살로몬 멜겐으로부터 여행과 선물을 받았는지 여부를 놓고 다투다가 교착상태에 빠진 뒤 이 문제에서 손을 뗀 바가 있다.

멜겐은 별도의 의료보험(Medicare) 사기 혐의로 감옥에 갔지만, 메넨데스 의원이 이 사건과 관련해 도널드 트럼프 당시 대통령에게 로비를 한 결과 감형되었다.

[위키리크스한국 = 최석진 기자]

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