KF-21 보라매, 강릉에 배치되나…공대공 무장 능력 검증돼
KF-21 보라매, 강릉에 배치되나…공대공 무장 능력 검증돼
  • 안준용 기자
  • 승인 2024.05.15 09:59
  • 수정 2024.05.15 09:59
  • 댓글 0
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공대공 역량 강화 위해 후방보다 전방 배치 유력해
국산 KF-21 보라매 시제기 6대 모두 최초비행 성공
지난해 4월 시험탄 분리 시험을 하고 있는 KF-21. [출처=방위사업청]

국산 초음속 전투기 KF-21 '보라매'의 강릉 배치가 유력해졌다.

15일 군에 따르면 KF-21을  현재 F-5 기지가 있는 강릉 공군기지 배치를 검토하고 있는 것으로 알려졌다.

이는 KF-21의 공대공 역량을 강화하기 위해 후방에 두는 것보다 공대공 무장이 장착 가능한 상태에서 북한과 가까운 전방에 실전 배치할 가능성이 높아진 것으로 풀이된다.

KF-21이 강릉으로 배치된다면 기존 F-5는 수원 군공항으로 옮겨질 전망이다.

비행 중인 KF-21 시제 6호기. [출처=방위사업청]

전장 16.9m, 전폭 11.2m인 KF-21은 기체가 거대하기 때문에 격납고 확장 등 대대적인 기지 공사가 필요한 상황이다. 기지 공사가 필요하지만 공군은 영공 방어에 공백이 없도록 철저한 전투준비태세를 유지한다는 계획이다.

KF-21은 2022년 7월 첫 비행에 성공했고 이후 시험비행을 지속하면서 성능을 확인 중이다.

KF-21은 지난 2023년에는 시제기 6대 모두 최초비행에 성공했다. 방위사업청에 따르면 33분 비행에 성공한 시제 6호기는 단좌형 항공기와의 형상 차이가 비행에 미치는 영향을 확인하고 기존 시제기들과 마찬가지로 조종 안정성, 비행영역 확장, AESA(능동주사식 위상배열) 레이더를 포함한 항공 전자장비에 대한 성능검증, 무장시험 등 다양한 비행시험을 수행한 바 있다.

비행 중인 KF-21 시제 6호기. [출처=방위사업청]

방사청은 6호기 비행 성공에 대해 "방사청을 포함한 국방부, 합참, 공군, 국방과학연구소 등 관련기관과 한국항공우주산업(KAI) 등 개발업체들의 노력뿐 아니라 전국민의 적극적인 성원과 지지가 뒷받침됐기 때문에 가능했다"고 밝혔다.

방사청 관계자는 "지속적인 비행시험 결과를 분석 후 개선점 등을 다시 개발과정에 반영해 미래 영공을 지킬 한국형 전투기가 성공적으로 개발될 수 있도록 최선을 다하겠다"고 강조했다.

[위키리크스한국=안준용 기자]

junyongahn0889@wikileaks-kr.org

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