[WIKI 현장] 스마트플랜트로 완성하는 SK이노베이션의 다음 60년…"한 단계 더 진화"
[WIKI 현장] 스마트플랜트로 완성하는 SK이노베이션의 다음 60년…"한 단계 더 진화"
  • 안준용 기자
  • 승인 2024.05.26 10:09
  • 수정 2024.05.26 09:30
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SK이노, 업계 최초 도입 스마트플랜트로 생산성∙안전성 두마리 토끼 잡는다
한 단계 더 진화된 '스마트플랜트 2.0'으로 지속 가능한 경쟁력 확보 예정
[출처=SK이노베이션]
VR을 활용한 열교환기 학습. [출처=SK이노베이션]

울산CLX는 SK이노베이션의 심장이다.

그만큼 SK 울산CLX(Complex, 콤플렉스)는 국내 최초 스마트 플랜트 구축과 운영에 대한 전문성을 바탕으로 최고 수준의 기술을 갖추고 있다는 것이다.

공장의 디지털 전환

[영상=안준용 기자]
울산 가는 길. [영상=안준용 기자]

지난 23일 SK이노베이션의 울산CLX를 둘러볼 기회가 생겼다. 서울보다 여름이 먼저 온 울산CLX에서는 AI와 디지털 트랜스포메이션(DT) 기술을 접목해 효율성이 대폭 개선된 스마트플랜트 2.0이 전 업무 과정에 적용되고 있어 다행히 스마트플랜트 추진팀은 땡볕과 공장설비에서 나오는 열기와의 사투를 벌이지 않아도 됐다.

국내 최초의 스마트플랜트로서 공정 자동 운전 프로그램, 공정 자동 제어 고도화, 설비 고장예측 솔루션, 울산CLX 통합 안전 모니터링 체계 구축 등을 여름의 뜨거운 태양과 겨울의 추운 바람과 무관하게 진행할 수 있어 스마트플랜트 시스템은 기술팀에게 있어서 에어콘이자 히터였다.

스마트플랜트는 일반 제조업의 스마트 팩토리와는 차별화된 석유화학 산업 특성을 고려한 디지털 전환의 개념이다.

[사진=안준용 기자]
정창훈 SK에너지 스마트플랜트 추진팀장이 지난 23일 울산CLX 본관에서 취재진에게 스마트플랜트 현황을 설명하고 있다. [사진=안준용 기자]

정창훈 SK에너지 스마트플랜트 추진팀장은 브리핑을 통해 "AI와 DT기술을 활용해 공정설비가 얼마나 건강한지 확인하는 것이 스마트플랜트"라면서 "얼마나 잘 관리하는지도 중요해진 상황"이라고 설명했다.

SK 울산CLX는 지난 2016년 스마트플랜트를 업계 최초 도입한 이래로, OASIS(생산관리), OCEAN-H(설비관리) 등 데이터 및 업무 관리에 대한 기간 시스템을 구축해 DT 추진 기반을 확보했다. 이 기간 시스템을 통해 확보한 데이터를 기반으로 AI 개발 및 적용에 속도를 내고 있다.

2023년부터 AI/DT 기술을 접목해 업그레이드된 스마트플랜트 2.0은 업무 자동화와 지능화 기술을 도입해 에너지 절감, 생산성 향상 등을 통한 비용 경쟁력을 높이고 설비 고장을 예방하는 안전성까지 확보하는 것이 핵심이다.

SK이노베이션 관계자는 "이를 통해 연간 100억원 이상의 비용 개선 효과를 기대하고 있다"고 강조했다. 

공정운전 분야에서는 공정 자동 운전 프로그램을 적용해 반복적인 업무 및 공정 시동·정지를 자동화했다. 생산성과 에너지 효율을 최적화하기 위한 공정 자동 제어(APC) 기술에 AI를 도입해 제어 수준을 더욱 높이고 있다. 또 생산 현장에 '로봇개'를 도입해 가스 누출 감시, 게이지 측정 등의 업무를 수행하고 있다.

설비관리 분야에서는 진동 및 온도 등의 설비 데이터 기반, 고장 예측 솔루션을 구축해 사고를 사전에 방지하고 있으며, 드론을 활용한 고소지역 설비 검사, 로봇을 활용한 위험 작업 대체 등이 이뤄지고 있다.

선배들의 땀은 후배들의 기술력으로

[출처=SK이노베이션]
울산CLX에서 현장점검하는 로봇개. [출처=SK이노베이션]

산업화와 공업화의 상징인 울산CLX는 250만평에 달한다. 넓디 넓은 공장의 검붉은 송유관은 지나온 세월을 보여줬다. 

녹슨 434km의 송유관에는 SK이노베이션과 울산이 동거동락한 나날들이 함축적으로 담겨있는 듯 했다. 

스마트플랜트 추진팀은 드론, 로봇개, 디지털 트윈 등을 이용해 시설 점검 시연도 보여줬다. 로봇개는 취재진을 아랑곳 하지 않은채 총총 돌아다녔다.

60여년 전 SK이노베이션의 선배들이 구슬땀을 흘리면서 일궈낸 성과는 후배 엔지니어들이 이제는 AR 가상비계 설치 프로그램을 통해 이어받고 있는 모습이었다.

현재 SK이노베이션은 SK 울산CLX 내 90여명의 CDS(Citizen Data Scientist) 및 10여명의 AI/DT 전문가를 양성해 직접 시스템을 개발하고 있다. 또 신입 엔지니어는 CDS 과정을 필수로 이수하는 등 다가올 AI/DT 시대에 맞춰 체계적인 전문인력 육성에도 적극 나서고 있다.

SK이노베이션 관계자는 "한단계 진화한 스마트플랜트 2.0는 이미 개발된 국내외 솔루션을 단순 도입한 것이 아니라, SK이노베이션이 60년간 축적한 기술 및 공정운전 노하우를 접목하고 SK 울산CLX 현장 상황에 맞춰 대부분 자체적으로 시스템을 개발했다"고 강조했다.

로봇개의 집. [출처=SK이노베이션]
로봇개의 집. [출처=SK이노베이션]

이처럼 SK이노베이션은 업무 자동화를 통해 새로운 60년을 준비하고 있다.

정연용 울산시 녹지공원과장은 "SK이노베이션은 산업화의 상징이며 지금도 울산의 한 축"이라면서 "울산시와 계속 협력 만들어나갔으면 좋겠다"고 당부했다.

정창훈 추진팀장은 "정유공장을 생각하면 고전적인 산업이고, 굉장히 옛날 산업인 것 같지만 이런 산업에도 AI와 DT 기술이 많이 활용되고 있다"면서 "많은 관심 부탁드린다"고 전했다.

[위키리크스한국=안준용 기자]

junyongahn0889@wikileaks-kr.org

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