[AI 인사이드] 인공지능이 불러일으킨 글로벌 권력 구조의 변화...미-중 각축 속 주목받는 유럽의 전략
[AI 인사이드] 인공지능이 불러일으킨 글로벌 권력 구조의 변화...미-중 각축 속 주목받는 유럽의 전략
  • 유 진 기자
  • 승인 2024.06.09 06:36
  • 수정 2024.06.09 10:40
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[사진=더컨버세이션]
유럽은 기후 행동과 지속 가능성 구축에 AI를 활용하고, 더 나은 데이터와 친환경 알고리즘으로 지속 가능한 AI 개발을 추진하고 있다.  [사진=더컨버세이션]

인공지능(AI) 산업의 우위를 차지하기 위한 경쟁이 세계 지정학적 질서를 재정의하고 있다.

빠르게 변화하는 이 기술을 지배하는 자가 전례 없는 수준의 경제적 통제력을 갖게 되고, 새로운 고용을 방대한 규모로 지배하게 될 것이라고 전문가들은 말하고 있다.

더컨버세이션(The conversation)에 따르면 우리는 현재 '4차 산업혁명'의 한 복판에 있다.

이 AI 권력 투쟁에 나서는 주요 강국은 미국, 아시아 태평양 지역(특히 중국), 유럽연합(EU)이다. 그러나 이 기술을 개발하는 데 있어 각기 다른 모델을 따르고 있다.

중국, 세계에서 가장 많은 STEM 졸업생을 배출하는 국가

중국은 2027년까지 전 세계 전체의 약 9%에 해당하는 380억 달러 이상을 투자할 것으로 예상되는 등 AI에 가장 많은 투자를 하고 있는 국가다.

중국에서는 주로 국가가 투자를 주도하고 있지만, 민간 기술 플랫폼도 많이 존재한다.

중국 인구는 기술에 매우 개방적이어서 7억 명이 넘는 인터넷 사용자라는 거대한 실험 분야에 대한 접근성을 국가가 확보할 수 있다.

많은 미국 플랫폼이 중국 시장에 진출하지 못하고 있으며, 중국은 2020년 기준 360만 명에 달하는 STEM(과학, 기술, 공학, 수학) 졸업생으로 다른 국가보다 훨씬 많은 숫자를 자랑하며, 인도가 260만 명, 미국이 82만 명으로 그 뒤를 잇고 있다.

이보다 훨씬 뒤처진 유럽 국가 중 STEM 졸업생 수 기준 상위 10개국에 포함된 유일한 국가는 프랑스와 독일로 각각 22만 명과 21만 6천 명이다.

중국과 미국 간의 힘겨루기

지난해 8월, 중국 정부는 중국 반도체와 마이크로전자, 양자 기술 및 AI에 대한 투자를 금지하는 미국 정부의 명령에 대해 공식적으로 '우려'를 표명하는 성명을 발표했다.

미국은 이러한 분야가 첨단 군사, 정보, 감시 및 컴퓨팅 능력을 개발하는 데 핵심적인 역할을 하기 때문에 제한 조치를 취했다고 주장한다.

현재 미국 기술 혁명의 원동력은 민간 부문이지만, 새로운 군사 기술 개발을 담당하는 미 국방부 산하 기관인 방위고등연구계획국에서 상당한 양의 연구 자금을 제공하고 있다.

마이크로소프트와 프랑스의 GDP

AI 부문에서 가장 큰 기업은 미국에 기반을 둔 기업들이다. 이들은 현재 기술 개발을 사실상 독점하고 있으며 주식 시장 가치 측면에서 글로벌 리더이다.

이러한 거대 기업들은 국가 차원에서 영향력과 영향력을 행사하기 시작했다.

마이크로소프트는 최근 12개월 만에 주식 가치가 50% 이상 상승해 세계 주식 시장의 정상에 복귀했고, 프랑스 GDP에 해당하는 3조 달러의 가치를 돌파한 최초의 기업이 됐다.

올해 2월 13일 현재 사우디아라비아의 거대 석유 기업인 아람코는 세계 7대 기업 중 유일한 비기술 기업이다.

나머지 글로벌 파이는 규모 순으로 마이크로소프트, 애플, 알파벳(Google), 엔비디아, 아마존, 메타에 속한다.

이러한 대기업의 헤게모니는 인재를 유치할 수 있다는 것을 의미하며, 이들은 다른 지역, 특히 유럽 국가로 확장하고 있다.

그러나 작년 HAI 인공지능 지수 보고서에 따르면 미국과 캐나다에서 특히 석사 과정의 유학생 채용이 눈에 띄게 감소하는 등 그 매력이 현저히 감소한 것으로 나타났다.

결정은 민간 기업의 손에 달려 있다

이러한 거대 기술 기업은 경제적 측면 뿐만 아니라 막강한 권력을 휘두르고 있다.

이들은 방대한 양의 데이터(개인정보 보호와 데이터 유출을 제한하는 법률이 점점 더 복잡해지고 있음)에 접근할 수 있으며, 미국은 물론 전 세계적인 정치적 영향력과 혁신을 주도할 수 있는 독보적인 대중적 이미지를 가지고 있다.

이러한 기업들은 전 세계의 연구와 혁신의 방향을 좌우하며, 최첨단 AI 연구 뿐만 아니라 국가의 기술 독립성과 주권을 강화하는 데 중요한 기초 기술을 지배하고 있다.

불과 몇 년 전만 해도 이러한 '프론티어' 연구는 학계가 주도했지만, 유럽은 여전히 중요한 역할을 담당하고 있다.

중국을 능가하는 유럽의 연구 기관

유럽에서는 프랑스와 독일을 중심으로 일부 회원국에서는 국가의 강력한 지원이 이루어지고 있으며, 특히 영국에서는 상당수의 스타트업이 성장하고 있는 등 상황이 엇갈리고 있다.

그러나 세계 최고의 기술 기업 중 유럽에 있는 기업은 없으며, 유럽에는 미국과 중국의 대형 기업 플랫폼도 부족하다.

유럽에서는 상대적으로 위험을 기피하는 경향이 있다. 또 다른 중요한 요인은 많은 유럽 졸업생들이 더 나은 기회를 찾아 다른 곳으로 떠나기 때문에 인재 유출이다.

하지만 유럽에는 미국 못지않게, 그리고 중국보다 더 많은 수의 상위 100대 연구 기관이 있다는 한 가지 큰 장점이 있다.

이는 AI 연구 분야에서 가장 권위 있는 대학 순위에 반영돼 있는데, 미국이 선두를 달리고 유럽이 그 뒤를 바짝 쫓고 있으며 상위 10위권 내에 중국 기관은 단 한 곳뿐이다.

GPT-4 개발 비용은 누가 부담할까

지난해는 민간 업계에서 51개의 주목할 만한 AI 모델을 개발한 반면, 학계에서는 15개에 불과했다.

그러나 두 부문이 협력하여 개발한 모델은 작년에 21건의 산학협력을 기록하며 사상 최고치를 기록했다.

여기에는 컴퓨팅 및 에너지 자원을 많이 소비하는 이러한 모델을 개발하는 데 드는 경제적 비용이 크게 증가한 것도 한 가지 관련 요인으로 꼽을 수 있다. O

pen AI의 최첨단 GPT-4와 Google의 Gemini Ultra 모델의 학습 비용은 각각 7,800만 달러와 1억 9,100만 달러로 추산됐다.

이와 같은 수치는 대부분의 학술 연구에서도 상상할 수 없는 수준이다.

윤리적인 길을 걷고 있는 유럽

올해 3월 13일, EU는 서방 세계 최초로 인공지능에 대한 규제인 AI법을 승인했다.

이 법은 대기업보다는 국민을 위해 봉사하는 것을 목표로 윤리적으로 설계됐다.

중국과 미국 등 다른 국가에서도 자체적인 규제를 추진 중이지만 매우 다른 관점을 가지고 있다.

일부에서는 인공지능법이 의도한 목적과는 달리 인공지능 분야의 혁신을 저해할 것이라고 주장한다.

AI는 새로운 형태의 기술 기업가 정신을 촉진할 뿐만 아니라 지속 가능한 컴퓨팅, 알고리즘 설계에 따른 개인정보 보호, 기술 주권과 같은 새로운 가치를 실현하는 새로운 혁신의 물결을 불러오고 있으며, 이 모든 것이 새로운 EU 규정에 명시돼 있다.

유럽은 기후 행동과 지속 가능성 구축에 AI를 활용하고, 더 나은 데이터와 친환경 알고리즘으로 지속 가능한 AI 개발을 추진하고 있다.

윤리적 용기는 21세기의 멈출 수 없는 기술 혁명에서 강력한 EU의 입지를 다지는 길이 될 수 있다고 전문가들은 말하고 있다.

[위키리크스한국=유 진 기자]

 

yoojin@wikileaks-kr.org

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