[WIKI ENERGY] 효성, 수소에너지로 '패러다임 체인지' 노린다
[WIKI ENERGY] 효성, 수소에너지로 '패러다임 체인지' 노린다
  • 안준용 기자
  • 승인 2024.06.07 09:28
  • 수정 2024.06.07 09:28
  • 댓글 0
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효성중공업, 울산 공장서 '100% 수소엔진발전기' 세계 최초 상용화 성공
정부의 '수소 전소' 목표 20년 앞당겨…수소 R&D예산 478억원으로 증액

편집자 주

기후위기 대응을 위해 무탄소 전원 발전이 그 어느때보다 중요해진 상황이다. 세계 각국은 재생에너지와 함께 원전, 수소, 풍력 등 다양한 무탄소에너지 활용을 확대하는 추세다. [WIKI ENERGY]에서는 무탄소 친환경 발전을 위한 에너지 및 소부장 기업들의 노력을 알아본다.

효성 H2 Meet 부스. [출처=효성]

탄소중립 사회에서 수소는 친환경 에너지 자원으로, 수많은 에너지 기업들이 수소연료전지발전, 수소충전소 등 다양한 수소산업을 육성하고 있다.

효성그룹은 수소에너지가 인류 미래를 바꿀 에너지 혁명의 근간이라는 전략적 판단 아래 기존 기술력을 토대로 지속적인 투자를 통해 수소에너지로 패러다임 전환을 선도하고 있는 상황이다.

세계 최초 수소엔진발전기 상용화

효성그룹 내에서도 수소사업 관련 주도적인 역할을 하고 있는 효성중공업은 올해 1분기 매출 9845억원, 영업이익 562억원을 기록했다. 이는 전년 동기 대비 매출은 16.3%, 영업이익은 298.2% 증가한 수치다. 

이같은 호실적을 바탕으로 효성의 미래는 수소에 달려있다고 해도 과언은 아니다.

조현준 효성 회장은 일찌감치 액화수소 플랜트 조성을 통해 수소사업 비전을 선포한 바 있다. 효성은 수소 생산·운송·보관·공급부터 충전소 사업까지 전반적인 수소에너지 밸류체인 구축에도 힘쓰고 있는 모습을 보여주고 있다.

효성중공업이 지난 4월부터 울산 효성화학 용연공장에서 가동중인 수소엔진발전기. [출처=효성]

효성의 수소 기술력을 총결집한 결과, 효성중공업은 지난 5월 세계 최초로 수소엔진발전기 상용화에 성공했다. 울산에 위치한 효성화학 용연2공장의 1MW 수소엔진발전기의 가동이 본격 시작된 것이다.

수소엔진발전기는 발전 시 탄소를 배출하지 않기 때문에 이산화탄소 저감에 매우 효과적이다. 석탄 발전 대비 수소 100%를 연료로 활용해 1MW의 수소엔진발전기를 가동할 경우 연간 7000톤의 이산화탄소 저감이 가능하다.

효성 관계자는 "효성중공업의 수소엔진발전기는 100% 수소로만 발전이 가능한 혁신적인 제품"이라면서 "그 동안 국내외 기업들이 천연가스, 석탄 등 다른 연료를 함께 사용하는 '수소 혼소 발전기'를 개발한 적은 있지만, 100% 수소로만 발전이 가능한 제품을 상용화 한 것은 효성중공업이 전 세계에서 처음"이라고 강조했다.

우태희 효성중공업 대표이사도 "수소엔진발전기 상용화 성공은 그동안 효성중공업이 전력기기를 비롯해 수소충전소 건립 및 운영, 액화수소 공장 건립 등 수소 사업 부문에서 쌓아온 기술력과 노하우를 결집시킨 결과"라고 밝혔다.

그러면서 "발전사를 비롯해 기업들의 지속가능한 사업 환경 구축에 기여하는 한편, 수소엔진발전 시장 개척을 통해 수소 경제 활성화를 리드하기 위해 적극 노력할 것"이라고 덧붙였다.

이밖에도 효성중공업은 국내 수소충전소 구축 점유율 1위를 유지하고 있다. 수소 충전 시스템은 화석연료 고갈 및 지구온난화에 대비한 차세대 대체 연료로, 가장 효율이 높고 차세대 난방 및 운송용 에너지로 가장 비중이 높아 활발한 연구가 진행 중이다.

효성은 2000년부터 정부의 친환경차 보급 사업에 참여해 축적한 CNG 압축 시스템 기술을 바탕으로 수소·CNG 충전소 및 시스템을 보급하고 있다. 

더 멀리 바라보는 효성

효성중공업의 수소엔진발전기는 정부가 2050년을 목표로 하는 수소 전소 시기를 20여년을 앞당겼다는 점에서 의미가 크다. 

효성 관계자는 "정부가 올 6월부터 개시하는 청정수소발전제도의 최종 목적이 탄소저감인 만큼 수소엔진발전기는 청정수소발전 시장의 활성화를 견인할 것"이라고 내다봤다.

아울러, 기업들의 지속가능한 제조 환경 구축에도 크게 도움이 되고, 올 6월부터 시행되는 분산에너지 활성화 특별법에 따라 기업들의 RE100 목표 달성에도 도움이 될 것으로 예상된다.

조현준 효성 회장이 지난 2021년 액화수소 플랜트 기공식에 참석했다. [출처=효성]

세계 1등 수소산업 육성은 윤석열 정부의 국정과제이기도 해 정부는 수소 연구개발(R&D)의 신규지원을 대폭 확대해 수소산업 육성을 앞당기기로 했다.

산업통상자원부(이하 산업부) 지난달 16일 수소 분야 R&D 예산을 지난해 28억원에서 올해 478억원으로 확대하고 공모 및 평가절차를 통해 상반기 지원과제 10개(243억원)를 확정했다고 밝혔다.

수소 저장·운송 분야에서는 수소충전소 핵심 부품·설비의 성능과 내구성 고도화를 추진한다. 현재 국내에서 개발된 압축기, 냉각기, 충전기 등이 해외 제품대비 성능 및 신뢰도가 낮아 실제 사업화 및 보급에 애로를 겪고 있어, 내구성을 50% 이상 향상하고 전력소비량을 20% 이상 절감하기 위한 기술개발과 실증을 추진해 나갈 계획이다.

연료전지 분야에서는 민·군이 함께 활용할 수 있는 이동형 수소연료전지발전기를 개발한다.

수소연료전지는 기존 디젤발전기 대비 소음과 열 발생이 적어 군사작전 환경에 유리하며, 우선적으로 군에서 요구하는 작전성능에 맞춰 개발 및 사업화를 추진하고 재난지역, 야외 공연 현장 등 민간에서도 활용하는 방안을 모색해 나갈 예정이다.

효성은 '생산-저장-운송-공급'으로 이어지는 수소경제의 핵심 밸류체인을 효성 4개사가 함께 시너지 효과를 창출하여 이어가고 있다.

효성 관계자는 "액화수소생산 및 보급을 위한 사업을 통해 향후에도 지속적 투자와 연구를 통해 그린수소 생산 등 수소의 미래를 먼저 준비하며 인류의 공동 목표인 탄소중립을 위한 수소에너지로 패러다임의 전환을 실현하고자 한다"고 강조했다.

[위키리크스한국=안준용 기자]

junyongahn0889@wikileaks-kr.org

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