[WIKI 인사이드] 170km 블랙아웃…'軍아킬레스건' EMP, 북핵만큼 무섭다
[WIKI 인사이드] 170km 블랙아웃…'軍아킬레스건' EMP, 북핵만큼 무섭다
  • 박영근 기자
  • 승인 2024.06.17 09:12
  • 수정 2024.06.17 10:19
  • 댓글 0
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北 "核 전략에 따라 초강력 EMP 공격 가할 수도"
서울 상공서 EMP 폭발시 최대 170km '블랙아웃'
첨단 기술로 무장한 우리군, 北EMP 공격에 취약
[EMP탄이 떨어지는 모습 / 출처=방위사업청]

EMP(Electro Magnetic Pulse, 전자기파)탄의 공식 명칭은 고전력 극초단파(HPM, High Power Microwave)탄이다. 이 무기는 강력한 전자기파를 퍼트려 특정 지역의 모든 전자장비를 못쓰게 만드는 최첨단 무기 중 하나다. 짧은 시간 탄두에서 나온 강력한 음파진동이 안테나 혹은 환기통로를 통해 유입되면서 전자장비의 마이크로칩을 파괴해 기기 오작동을 일으킨다.

EMP탄은 통상적으로 10개의 원자력발전소 전력 생산량에 해당되는 100억W의 마이크로파 에너지와 동일한 전자기파를 방출하는 것으로 알려졌다. 일례로 지난 1962년 7월 미국은 태평양 존스턴섬 상공 400km에서 핵실험을 위해 수백kt의 핵무기를 공중 폭발시켰다. 그 결과 1445km 떨어진 하와이 호놀룰루의 교통 신호등이 비정상 작동하고 통신망 두절, 전력회로 차단, 지하 케이블 손상 등의 현상이 발생했다.

이처럼 이 전자기파에 노출될 경우 TV, 자동차, 형광등, 컴퓨터, 휴대폰 등 반도체를 이용하는 모든 전자회로가 망가진다. 레이더, 항공기, 방공시스템도 무력화된다. 인명 살상은 하지 않지만 현대전 전력의 핵심 중 하나인 첨단 통신시스템을 한 순간에 무용지물로 만드는 셈이다.

[북한이 공개한 공중폭발 훈련 모습 / 출처=연합뉴스]

문제는 북한도 이같은 EMP탄을 보유했을 가능성이 높다는 점이다. EMP탄은 핵폭발 때 방출되는 강력한 전자기파를 이용하는 '핵 EMwP탄'과 핵폭발 없이 전자기파를 발생시키는 '비핵 EMP탄'이 있다. 일부 전문가들은 북한의 핵무기 개발이 어느정도 완료된 시점인 만큼 두 가지 탄 모두 보유하고 있을 수 있다고 추정하고 있다.

실제로 북한 노동신문은 지난 2017년 9월 6차 핵실험에 맞춰 "전략적 목적에 따라 고공에서 폭발시켜 광대한 지역에 대한 초강력 EMP 공격까지 가할 수 있다"며 위협적인 발언을 던진 바 있다. 또 북한은 이미 지난 2008년부터 2010년까지 서해안 지역에 GPS 교란을 시도하고 2011년엔 수도권, 북부 일부지역에 휴대전화 통화품질을 저하시키는 전파교란을 시도한 전력이 있다.

지난 2008년 원자력 연구원이 수행한 시뮬레이션 결과에 의하면, 북한이 서울 상공 100km 지점에서 10kt 급 핵폭발을 일으키면 서울에서부터 최대 남쪽 방향 170km떨어진 지역까지 말굽 형태로 EMP가 발생할 것으로 예상된다. 이럴 경우 3군 본부가 있는 계룡대까지 대부분의 전력망과 통신망이 파괴될 것으로 추정됐다.

[한화오션이 공개한 전전기 차세대 구축함 / 출처=한화오션]
[한화오션이 공개한 전전기 차세대 구축함 / 출처=한화오션]

오세훈 서울시장은 이같은 위기가 대두되자 지난 3월 '북 EMP 위협과 서울 도시기능 유지방안 포럼'에 참석해 "북한의 EMP 공격은 우리 사회를 한 순간 대혼란에 빠뜨릴 수 있다"면서 "EMP 공격과 사이버 테러, 전력 차단 등 각종 테러 상황에도 대비책을 마련해 나가겠다"며 EMP 방호 대책 마련에 목소리를 높였다.

상황이 이런데도 현재 우리 군은 여전히 EMP탄에 매우 취약한 상태로 진단된다. 군 당국은 북한이 시험 발사한 중거리 무수단 미사일을 일부러 공중 폭발시켜 EMP 실험을 했다는 주장이 제기되자 지난 2012년 합동참모본부 건물에 200억 원 가량을 투입해 지하벙거 EMP 차단 사업인 '201 사업'을 실시했다. 하지만 지난 2015년 시험평가 결과 시공구간 4곳 중 3곳이 EMP 방어 기준치를 미달해 부적합 판정을 받았다. 심지어 검사한 지점 가운데 최소 80여 곳은 한 곳도 기준치에 맞는 EMP 차단 효과를 나타내지 않은 것으로 드러났다. 

첨단 군함, 전투기, 미사일, 전차, 통신장비 등 전투에 직접적으로 활용되는 무기체계에 대한 방호 실태는 더욱 심각한 수준이다. 한 업계 전문가는 "우리 군은 북한의 EMP 공격능력 보유 선언이 나온 뒤 최근에 들어서야 EMP 위협에 대해 강조하고 있지만 뾰족한 대응전략 및 대응책이 없는 상황"이라면서 "우리 군은 현재 북한이 사드로 요격하지 못하는 157km 상공에서 EMP 공격을 감행한다면 효과적으로 막아낼 능력이 사실상 없다"고 말했다.

그러면서 "지금이라도 합참 및 육군 군단급, 해군 함대사 이상의 지휘통제실에는 EMP 방호시설을 조기 구축해야 하고 육·해·공군 주요 전력에 EMP 방호대책을 실질적으로 강구해야 한다"며 "특히 해군 함정의 경우 최신형 함정을 제외하고는 EMP 방호시설 및 방호장비가 없어서 북한이 EMP 도발시 심각한 영향을 받을 수 있다"고 귀띔했다.

[위키리크스한국=박영근 기자]

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