[WIKI 진단] 북미 고위급회담 연기 소식에 남북협력 ‘멈칫’
[WIKI 진단] 북미 고위급회담 연기 소식에 남북협력 ‘멈칫’
  • 황 양택 기자
  • 승인 2018.11.07 18:04
  • 댓글 0
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[PG=연합뉴스]
[PG=연합뉴스]

오는 8일(현지시간) 뉴욕에서 열리기로 예정됐던 북미 고위급회담이 연기되면서 남북협력 추진에 제동이 걸리는 것 아니냐는 우려가 제기되고 있다.

한반도 평화 프로세스에서 북미 비핵화 협상 속도와 남북 평화 속도가 발맞춰 가야 한다는 점을 고려하면, 이번 연기가 남북협력에도 부정적인 영향을 미칠 수 있다는 관측이다.

북미가 핵사찰 및 대북제재 문제에서 합의점을 찾지 못하고 있고, 미국의 중간선거 마저 지나간 상황에서 미국 측이 본격적으로 속도조절에 나설 것이라는 분석도 나온다. 이 경우 남북협력 역시 일정을 조율할 수밖에 없을 것으로 보인다.

헤더 노어트 미 국무부 대변인은 7일(현지시간) 성명을 통해 "이번 주 뉴욕에서 열리기로 돼 있던 마이크 폼페이오 미 국무장관과 북한과의 회담은 차후에 개최될 것"이라고 밝혔다.

노어트 대변인은 "우리는 다시 양측이 가능한 일정을 파악해 조정할 것"이라며 "현재 진행 중인 대화는 계속해서 이어질 것"이라고 설명했다.

그러면서 "미국은 도널드 트럼프 미국 대통령과 김정은 북한 국무위원장이 지난 6월 싱가포르에서 합의한 내용을 충실하게 이행하는 것에 집중하고 있다"고 전했다.

이에 대해 청와대는 "미국 측으로부터 회담 연기에 대해 사전에 통보를 받았다"고 밝혔다.

김의겸 청와대 대변인은 이날 "어제 제가 말씀드렸던 흐름에서 벗어난다고 생각하지는 않는다"며 "연기됐다고 해서 북미회담이 무산되거나 회담의 동력이 상실되는 방향은 아니라고 생각한다"고 설명했다.

'김정은 북한 국무위원장이 한 것으로 알려진, 핵 리스트 제출이 어렵다는 식의 발언이 이번 회담 연기와 관련 있느냐'는 기자들의 질문에 김 대변인은 "아닌 것으로 안다"고 대답했다.

외교부 고위 당국자 역시 이에 대해 "아쉽게 생각한다"면서도 "과도하게 의미를 부여할 필요는 없다"고 밝혔다.

이 외교부 당국자는 "우리 정부는 북미고위급 회담을 통해 한반도 비핵화와 한반도에서의 항구적 평화정착에 실질적 진전이 있기를 기대했는데 이뤄지지 못해서 아쉽게 생각한다"고 말했다.

그러면서도 그는 "완전환 비핵화와 평화체제 구축을 달성하는 하나의 과정으로 봐야 할 것 같다"며 "과거에도 북미회담이 연기된 사례가 종종 있으니 일희일비할 필요는 없다고 생각한다"고 밝혔다.

이어 "기본적으로 국무부의 회담 연기 발표 내용을 보면 아주 침착한 톤"이라며 "일정을 다시 잡겠다고 하고 있고, 대화가 계속될 것이라고 했다. 날짜를 잡는 데 문제가 생긴 게 아닌가하고 생각한다"고 덧붙였다.

이 당국자는 "비건 대표도 (북미회담 연기를 알리는 통화에서) 이도훈 본부장에게 북미 간 소통을 할 것이라고 했다"며 "대화 동력이 사라졌다고 볼 필요는 없다"고 강조했다.

청와대의 이러한 설명과 달리 한편에서는 북미 고위급회담이 장기간 미뤄지는 것 아니냐는 우려가 제기되고 있다.

이번 고위급회담에서 주로 다뤄질 예정이었던 핵사찰 및 대북제재 논의에서 북미가 서로 교차점을 찾지 못하고 있는 것 아니냐는 것이다.

그간 폼페이오 미 국무부 장관은 고위급회담을 통해 핵사찰 및 검증이 이뤄질 것이라고 밝혀왔으나, 김정은 북한 국무위원장은 비핵화 조치에 대한 상응조치로 대북제재 완화를 요구해 왔다.

특히 북측에서는 ‘병진’ 노선까지 언급하며 대북제재 압박에 대해 강력 대응하는 모습을 보였다.

이처럼 북미가 서로 평행선을 달리고 있는 사이, 미국의 11.6 중간선거가 끝나자 일각에서는 미국 측에서 본격적으로 속도조절에 나설 수 있다는 관측도 나온다.

앞서 도널드 트럼프 대통령 역시 비핵화 협상에 시간표를 두지 않겠다고 밝혀 왔다.

이 경우 남북협력에서의 속도조절은 불가피해 보인다. 한미 공조에 대한 우려가 지속적으로 제기되어 온 만큼 남북관계에서의 속도조절이 더욱 주요한 문제로 부각될 수 있다.

[위키리크스한국=황양택 기자]

072vs09@naver.com


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