[포커스] 北 김정은 위원장 방중...북미 정상회담 앞서 ‘사전조율’ 하나
[포커스] 北 김정은 위원장 방중...북미 정상회담 앞서 ‘사전조율’ 하나
  • 황 양택 기자
  • 기사입력 2019-01-08 11:44:31
  • 최종수정 2019.01.09 06:39
  • 댓글 0
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[사진=연합뉴스]
[사진=연합뉴스]

김정은 북한 국무위원장이 7일부터 3박4일 일정으로 중국을 공식 방문, 북미 정상회담 개최에 대한 기대감을 높이고 있다.

김 위원장은 그간 남북·북미 정상회담 전후로 중국을 방문해 왔기 때문에 이번 4차 방중 역시 곧 있을 북미 정상회담과 연관 있을 거란 분석이다.

미국과의 고위급회담이나 실무협상이 진행되기 전 시진핑 중국 국가 주석과 만나 협상의제 등에 대해 사전 조율할 것으로 관측된다.

8일 중국 관영 신화통신은 시진핑 주석의 초청으로 김 위원장이 중국을 공식 방문했다고 발표했다.

북한의 조선중앙통신 역시 이날 "김정은 동지께서 중국공산당 중앙위원회 총서기이며 중화인민공화국 주석이신 습근평(시진핑) 동지의 초청에 의해 주체 108(2019)년 1월7일부터 10일까지 중화인민공화국을 방문하시게 된다"고 밝혔다.

중앙통신에 따르면 김 위원장은 7일 오후 부인 리설주 여사와 함께 평양을 출발했으며, 여기에는 노동당 중앙위원회 부위원장 김영철, 리수용, 박태성과 함께 리용호 외무상, 노광철 인민무력상이 동행했다.

중앙통신은 "최고령도자 동지께서는 환송 나온 간부들과 인사를 나누시고 전용열차에 오르시었다"며 "당과 정부, 무력기관 간부들은 최고령도자 동지께서 훌륭한 성과를 거두고 안녕히 돌아오시기를 충심으로 축원하며 뜨겁게 바래워드리었다"고 전했다.

김 위원장의 방중은 이번이 4번째다. 앞서 김 위원장은 지난해 3월(베이징), 5월(다롄), 6월(베이징) 중국을 방문한 바 있다. 4.27 남북정상회담과 6.12 북미정상회담 전후로 북중 정상의 만남이 성사된 것이다.

이번 방중 역시 조만간 열릴 것으로 보이는 북미 정상회담이 시작되기 전 북중 정상이 직접 만나 주요 협상의제에 대해 사전 논의하려는 차원이라는 게 중론이다.

방중에 동행한 수행단이 김영철, 리수용, 리용호 등 북미협상에서 중요한 인물들로 구성됐다는 점도 이를 뒷받침한다.

북중 정상은 북미협상과 관련해 ‘대북제재 완화’ 문제를 비중 있게 논의할 것으로 보이나 중국이 미국과 무역협상을 진행 중이라 이 부분에서 강력 대응에 나서기는 쉽지 않을 거란 분석이 나온다.

김 위원장이 신년사에서 언급했던 ‘평화체제로의 전환을 위한 다자협상’과 관련된 사전 논의 가능성도 제기된다.

김 위원장은 지난 1일 신년사를 통해 "정전협정 당사자들과의 긴밀한 연계 밑에 조선반도의 현 정전체제를 평화체제로 전환하기 위한 다자협상도 적극 추진해 항구적인 평화보장토대를 실질적으로 마련해야 한다"고 말했다.

다자협상을 계기로 중국이 한반도 비핵화협상에 본격적으로 들어서면 북한이 미국과 협상하는데 더 유리하게 작용할 수 있다고 본 것으로 분석된다.

북미 정상회담의 시기는 1월 말이나 2월 초로 예상되고 있다. 앞서 시기적으로 김 위원장의 1차, 2차 방중이 진행된 뒤 약 한 달이 지나 남북 정상회담과 북미 정상회담이 진행돼서다.

전날 도널드 트럼프 미국 대통령이 북미 정상회담의 장소를 협상하고 있다며 머지않아 발표될 것이라고 밝힌 점도 협상재개가 얼마 남지 않았음을 시사한다.

김 위원장의 중국 방문 이후 북미 양국은 정상회담으로 가기 위한 고위급회담 혹은 실무협상 성사에 집중할 것으로 관측된다.

한편, 국가정보원은 이날 김 위원장의 방중이 한반도 비핵화 및 대북제재 완화 문제에 대한 북한의 협상전략 의논과 함께 경제시찰 목적도 있다고 추정했다.

[위키리크스한국=황양택 기자]

 

072vs09@naver.com


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