[WIKI 프리즘] 트위터, 줄리안 어산지 어머니 계정 차단 소동
[WIKI 프리즘] 트위터, 줄리안 어산지 어머니 계정 차단 소동
  • 최정미 기자
  • 승인 2019.03.22 08:08
  • 수정 2019.03.22 07:45
  • 댓글 0
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Twitter Restricts Account of Julian Assange’s Mother
줄리안 어산지(왼쪽)와 그의 어머니 트위터가 차단됐다는 컨소시엄뉴스의 보도.
줄리안 어산지(왼쪽)와 그의 어머니 트위터가 차단됐다는 컨소시엄뉴스의 보도.

런던 주재 에콰도르 대사관에서 오랜 억류 생활을 하고 있는 <위키리크스> 설립자 줄리안 어산지의 어머니인 크리스틴 어산지의 트위터 계정이 차단됐다가 이틀만에 재개되는 소동이 벌어졌다. 

컨소시엄뉴스(Consortium News)는 지난 19일(현지시간) 크리스틴 어산지의 트위터 계정이 ‘비정상적 활동’으로 차단됐다고 보도했다. 이 보도가 나간 뒤 트위터 본사에 지지자들의 항의가 빗발치자 트위터 측은 이틀 만인 21일 슬그머니 계정을 재개했다.

크리스틴 어산지는 트위터를 통해 아들의 자유를 촉구하는 운동을 끊임없이 펼쳐왔다.

크리스틴은 지난 18~19일 아들 줄리안 어산지에 관한 기사의 리트윗을 12건 잇따라 올렸다. 언론의 자유를 위해 전 세계 저널리스트들에게 줄리안을 지지달라는 호소였다.

지난 열흘 동안 크리스틴은 힐러리 클린턴과 존 볼턴의 트윗에 여러 건의 댓글을 달았었다. 볼턴은 3월 9일 트위터에 ‘미군은 사이버전 타겟 훈련에 <위키리크스>를 이용해야 한다. 이들의 힘을 없애고, 미래에 국가안보에 위험이 되는 것을 막아야 한다’고 글을 올렸었다.

크리스틴은 볼턴의 트윗에 ‘파시스트의 말!’이라는 글로 첫 댓글을 달았었다고 한다.

뉴질랜드 총기 사건 참사에 대해 3월 15일 힐러리 클린턴이 ‘뉴질랜드와 전세계 무슬림 사회를 위해 애도한다. 우리는 모든 형태에 있어 이슬람 증오와 인종차별의 영속화와 정상화에 지속적으로 맞서야 한다’라는 트위터 글을 올렸다.

여기에 크리스틴은, 아들 줄리안 어산지가 지난 대선 때 힐러리의 이메일을 공개해, 리비아전에서의 4만명의 죽음과 ISIS의 확장, 리비아의 여성 노예시장과 이에 따른 유럽의 난민 문제에 힐러리가 책임이 있음이 드러났다는 내용의 댓글을 달았다.

크리스틴은 힐러리 클린턴이 가짜 동정심을 보인다고 컨소시엄뉴스(Consortium News)에 전했다. 

트위터는 대중들에게 알려지지 않은 알고리즘을 이용해 계정을 삭제, 차단, 중단, 제한한다. 다른 소셜미디어 회사들과 같이 트위터도 미국 의회의 강한 압박 하에 미국의 이익에 해가 된다고 여겨지는 계정들을 검열한다는 의혹들이 보도되고 있다.

줄리안 어산지는 스웨덴에서의 범죄 수사와 관련 영국 당국의 체포를 피해 에콰도르 대사관으로 피신했고, 이후 스웨덴은 어산지에 대한 기소를 기각했다.

당시 전 에콰도르 정부는 어산지에게 정치적 망명을 승인해줬다. 그러나 현 정부는 어산지를 대사관 밖으로 내보내기 위한 방법을 모색 중인 것으로 전해지고 있다. 현재 어산지는 바깥 세계와의 소통이 제한돼 있다. 트위터는 2018년 3월 28일 그의 계정을 삭제했다. 영국 당국은 체포 없이 긴급 의료 조치를 위해 대사관을 나가는 것을 허용하지 않고 있다.

어산지가 대사관을 나서서 영국 경찰에 체포되면 미국으로 송환될 가능성이 있다. 미국에서는 비공개 대배심이 스파이 행위 혐의로 어산지를 기소할 준비 중에 있다. 대배심 절차는 버지니아 주, 알렉산드리아 법원에서 진행 중에 있다.

영국 에콰도르 대사관에 피신 중인 줄리안 어산지. [연합뉴스]
영국 에콰도르 대사관에 피신 중인 줄리안 어산지. [연합뉴스]

Twitter Restricts Account of Julian Assange’s Mother

The Twitter account of Christine Assange, the mother of the arbitrarily detained founder of WikiLeaks, has been restricted, she told Consortium News on Tuesday.

“My Twitter account has been ‘blocked due to ‘unusual activity,'” Ms. Assange wrote in a text message. Twitter, however, has provided her no reason for its action.

Ms. Assange is a prolific user of Twitter in her campaign to free her son who has been a refugee in the Ecuador embassy in London since 2012.

Twitter has posted the following message on her page:

While a user can access her page by agreeing to view her profile, Ms. Assange told Consortium News she is unable to post new Tweets to her account nor see anyone else’s.

Her last post, at 11:55 am on Tuesday in Australia, where she lives, is a retweet of an article published about her son. She posted 12 tweets in the past 24 hours. “Interesting that it followed on from a day of my tweets about free speech and calling on journalists globally to stand up for Julian,” Ms. Assange said in a text message.

In the past ten days, Ms. Assange tweeted direct replies to Hillary Clinton and John Bolton, the U.S. national security adviser. Bolton had tweeted on March 9: “US military should use #Wikileaks for cyber warfare target practice. Take down their capabilities & prevent further harm to nat’l security.”

Ms. Assange’s reply to Bolton is no longer visible under his tweet.  Nine replies to Bolton are now “unavailable.” Ms. Assange said in a text message that her reply began by calling Bolton’s tweet, “Fascist talk!”

In response to the New Zealand massacre, Clinton tweeted on March 15: “My heart breaks for New Zealand & the global Muslim community. We must continue to fight the perpetuation and normalization of Islamophobia and racism in all its forms.”

Ms. Assange directly replied to Clinton: “Hang on Hillary! My son, published your pre Presidential run bragsheet ‘Tick Tock’ (email) on #Libya! As a result of your trophy War in Libya, you were responsible for 40,000 deaths, ISIS expansion, womens slave market in Libya, & the subsequent refugee crisis in Europe!”

Clinton was “in nauseating false sympathy,” Ms. Assange said in a text message.

Twitter uses algorithms unknown to the public to remove, block, suspend or restrict accounts of its users. Like other social media companies, Twitter has also come under intense U.S. congressional pressure to censor accounts deemed hostile to U.S. interests.

Julian Assange has remained in the embassy to avoid arrest by British authorities for skipping bail from an investigation by Sweden that has since been dropped. He has not been charged with a crime by either Sweden or Britain.

Assange was granted political asylum by the previous government of Ecuador seven years ago. The current government, however, has made it known it wants him to leave and has made various moves to force him out.  His contact with the outside world has been restricted.  Twitter deleted his account on March 28, 2018. British authorities have not permitted him to leave the embassy for urgent medical treatment without being arrested. 

Assange fears that if he is arrested by London police once he leaves the embassy that he will be extradited to the United States where a secret grand jury is preparing an indictment against him, most likely under the Espionage Act. Grand jury proceedings are still underway in an Alexandria, Virginia courtroom.

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