현대오일뱅크, IMO2020 대비 초저유황선박유 공정 특허 출원
현대오일뱅크, IMO2020 대비 초저유황선박유 공정 특허 출원
  • 전제형 기자
  • 승인 2019.10.21 19:36
  • 수정 2019.10.21 19:36
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충남 서산 현대오일뱅크 대산공장 내 VLSFO 공정 전경 [사진=현대오일뱅크]
충남 서산 현대오일뱅크 대산공장 내 VLSFO 공정 전경 [사진=현대오일뱅크]

현대오일뱅크가 세계 최초로 초저유황선박유(VLSFO) 생산공정을 개발하고 국내 특허를 출원했다고 21일 밝혔다. 제품 판매는 오는 11월부터 시작될 예정이다.

초저유황선박유는 황 함량 0.5% 미만인 친환경 선박유를 의미한다. 국제해사기구(IMO)는 대기오염을 줄이기 위해 오는 2020년부터 세계 선박유 황 함량 상한선을 0.5%로 제한하는 황산화물 배출 규제를 시행한다. 2012년 4.5%에서 3.5%로 낮춘 지 8년 만에 기준을 대폭 강화했다.

현대오일뱅크는 강화된 IMO 기준에 대응하기 위해 고도화설비 일부에 새로운 기술을 접목, ‘VLSFO 생산공정’으로 변경하고 최근 시운전을 성공적으로 완료했다. 1988년 국내 처음으로 고도화설비를 도입한 이래 축적한 중질유 처리 기술력이 바탕이 됐다는 후문이다.

이번 공정에 현대오일뱅크는 혼합유분의 안정성을 저해하는 아스팔텐 성분을 독자적인 용제처리 방법으로 완벽히 제거하는 세계 최초 신기술을 적용했다. 아스팔텐은 필터, 배관 등을 막히게 해 선박의 연비를 떨어뜨리고 심한 경우 연료의 정상주입 자체를 불가능하게 한다.

현대오일뱅크는 혼합유분의 안정성 문제를 해결함으로써 다양한 유분을 폭넓게 배합했다. 또 기존 설비를 활용해 투자비를 최소화하고 시장수요에 맞춰 기존 모드와 초저유황선박유 생산 모드를 선택할 수 있도록 해 초저유황선박유 수요 증가에 능동적이고 유연하게 대처할 수 있게 됐다.

업계에 따르면 최근 VLSFO는 기존 선박유보다 약 30% 비싼 가격에 거래되고 있다. IMO2020 이후 VLSFO 수요 증가에 따라 두 제품 간 가격 차는 더 벌어질 수 있단 전망이다.

이에 국내외 업계 역시 새로운 IMO 규제에 대비, 기존 벙커유를 추가 탈황할 수 있는 고도화설비를 신·증설하고 황 함유 정도가 다른 여러 유분들을 배합해 물리적으로 황 함량 기준을 맞추기 위한 준비를 하고 있다.

김철현 현대오일뱅크 중앙기술연구원장은 “선박 환경을 고려한 신기술로 고품질 초저유황선박유 시장을 발 빠르게 선도해 나갈 것”이라고 말했다.

현대오일뱅크 관계자도 “강화된 환경규제를 대비해 핵심 원천기술 개발을 지속 해왔다”며 “앞선 기술로 초저유황선박유에 대한 장기계약 물량을 이미 다량 확보하는 등 앞으로도 시장 변화에 적극 대응해 나가겠다”고 밝혔다.

[위키리크스한국=전제형 기자]

jeonbryan@wikileaks-kr.org

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