[WIKI 프리즘] 퀸튼 딜리 박사 "어산지 정신 건강 위험 수위...우울증, 극도 선택 위험"
[WIKI 프리즘] 퀸튼 딜리 박사 "어산지 정신 건강 위험 수위...우울증, 극도 선택 위험"
  • 최정미 기자
  • 기사승인 2020-09-25 06:55:08
  • 최종수정 2020.09.25 04:20
  • 댓글 0
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WikiLeaks founder Julian Assange has Asperger’s syndrome and depression court hears
어산지 석방 운동[AP=연합뉴스]
어산지 석방 운동[AP=연합뉴스]

줄리안 어산지가 아스퍼거 증후군과 심각한 우울증, 그 외 자살로 갈 위험이 있는 여러 정신 질환을 진단 받았다는 법정 증언이 나왔다.

어산지의 미국 송환 여부를 결정하기 위해 영국 중앙형사법원에서 열리고 있는 공판에서 어산지의 자살 위험에 관한 미국 의학 전문가들의 증언이 있었다. 어산지의 정신 건강과 자살 위험은 미국 송환을 결정 짓는 주요 요소 중 하나이다.

영국에는, 미국이 해킹 혐의로 기소한 개리 맥키논과 로리 러브의 미국 송환을 아스퍼거 증후군과 우울증으로 자살 위험이 있다는 판단 아래 각각 2012년과 2018년에 기각한 두 건의 판례가 있다.

24일(현지시간) 컴퓨터위클리에 따르면 이틀 동안 진행된 어산지의 건강상태 관련 법정 증언에서 의학 전문가들은 어산지가 우울증과 자폐 증상이 있으며, 미국 송환 판결이 나면 자살할 위험이 있다고 말했다.

위키리크스 설립자 어산지는 전 미군분석가 첼시 매닝으로부터 방대한 양의 정부 문서를 넘겨 받고, 이를 위키리크스 사이트에 게재해 미국과 동맹국들의 전쟁범죄를 폭로한 뒤, 방첩법과 컴퓨터 사기와 남용에 관한 법 위반으로 미국 정부로부터 총 18건의 기소를 부과 받았다.

영국 국민보건서비스 NHS의 정신과 자문의인 퀸튼 딜리 박사는 어산지에게 아스퍼거 증후군 진단을 내렸다고 말했다.

딜리 박사는 2020년 1월에 어산지를 두 시간 동안 검사하고, 7월에 6시간 동안 전화 인터뷰를 가진 결과 그런 진단을 내렸다고 한다.

그는 어산지가 분석적인 생각과 시스템 이해력이 있는 똑똑한 사람이지만, 다른 사람들을 이해하는 데는 어려움이 있다고 말했다.

그는 ‘다른 사람들이 무슨 생각을 하고 무엇을 느끼는 지 억지로는 이해할 수 있으나, 일상에서는 이를 의식하지 못한다’고 진술했다.

또한 딜리 박사는 문제들에 대한 집착을 보이는 아스퍼거 증후군과 과거 우울증 병력이 복합적으로 작용해 어산지가 미국으로 송환되면 자살할 위험이 있다고 진술했다.

그는 ‘이는 두려움으로 올 수 있는 결과다. 어산지는 지속적으로 견딜 수 없는 시련이 될 거라고 말했다’, ‘자살을 결심한 사람들은 자살을 할 거라는 게 현실이다’라고 말했다. 

미국 측 변호인 제임스 루이스는 딜리 박사에게 어산지가 2012년 한 TV 쇼의 진행자였으며, 2010년 저널리스트들의 모임인 프론트라인 클럽(Frontline Club)에서 상호대화를 했다는 것을 아느냐고 물었다.

프론트라인 클럽 영상이 법정에서 보여지자, 영상에 대해 딜리 박사는 어산지가 자기 전문 분야에 대해 아주 인상적으로 혼자 말을 했으며, 자발적 상호작용에서는 어려움을 보였다고 말했다.

어산지는 어린 시절 자폐 증상도 보였었다. 그는 혼자 노는 것을 즐겼으며, 청소년기에는 소수의 너드(nerd) 친구들하고만 컴퓨터에 관한 관심사를 공유하는 정도일 뿐이었다고 한다.

딜리 박사는 호주에 있는 어산지의 친구 한 명을 인터뷰했는데, 어산지가 자주 이상한 행동을 했다는 말을 들었다고 했다.

카페에 들어가서 의자들을 옮기고, 카운터 뒤로 가 음악을 자신이 듣고 싶은 것으로 바꾸거나, 벽에 붙은 사진을 떼서 보기도 했다고 한다.

어산지는 잡다한 수다나 축구나 날씨 이야기 같은 것을 잘 하지 못했고, 사람들의 대화를 끊곤 했는데 오만해서가 아니라 생각이 떠오른 것을 말하고 싶어서였기 때문이라고 한다.

딜리 박사는 어산지의 가족력에 자폐 스펙트럼이 있는 것으로 보인다고 말했다.

어산지의 어머니도 자폐 스펙트럼 상에 있었고, 할머니도 라틴어를 공부하면서 방에 혼자 고립돼 있었다고 한다. 

킹스컬리지 런던의 신경정신과장 마이클 코펠먼 박사는 어산지에게 자폐증과 우울증 병력과 함께 환청 증세가 있다고 말했다.

그는 ‘정신과의사로서 송환이 되면 자살의 위험이 아주 높다고 말할 수 있다’고 법정에서 진술했다.

코펠먼 박사는 어산지가 유언장을 쓰고 가톨릭 신부에게 고해했다고 말했다.

어산지가 현재 수감 중인 런던의 벨마시 교도소에서 진통제인 파라세타몰을 다량 소지하고 있었고, 면도칼도 소지하고 있었다고도 진술했다.

그는 ‘어산지가 거의 죽음에 가까운 경험을 하고 있다고 말했다’고 했다.

미국 측의 루이스 변호인은 코펠먼 박사에게 수감자들이 자신의 증상을 거짓으로 꾸미거나 과장하는 것을 잡아낸 적이 있는 지 질문했고, 코펠먼 박사는 꾀병 가능성의 사례들을 아주 많이 접한 사람으로서 그러한 것에 대해 아주 잘 안 다고 대답했다.

루이스 변호사는 어산지가 의학저널을 읽었다는 것과 안정돼 보였었다는 것 등 어산지 검진 기록에 있는 사실들을 코펠먼 박사가 보고서에 넣지 않았다고 말했다.

코펠먼 박사는 법원 제출을 위해 내용을 요약했고, 이 사건에 관한 다른 의학 전문가들의 보고서보다 자신의 보고서가 더 종합적이라고 말했다.

그는 ‘정신 건강에 대해 어산지가 긍정적으로 말한 것과 부정적인 것을 다 포함시켰다. 모든 것을 포함하지는 않았다’고 말했다.

WikiLeaks founder Julian Assange has Asperger’s syndrome and depression court hears

Julian Assange has been diagnosed with Asperger’s syndrome, severe depression, and has other mental health conditions which put him at risk of suicide the court heard.

Julian Assange is at high risk of suicide if he is extradited to the US medical experts said during two days of hearings at the Old Bailey.

Assange’s mental health and risk of suicide is one of the major factors that will determine whether the WikiLeaks founder can be extradited to the US.

In two precedent setting cases, the UK refused the extradition of Gary McKinnon in 2012 and Lauri Love in 2018 to face hacking charges in the US on the grounds that they had Asperger’s syndrome and depression -  conditions that would put them at risk of suicide.

Over the past two days medical experts told the Old Bailey that Assange had depression and autism and would be at high risk of suicide if the court ordered his extradition to a US prison.

Assange has been indicted on 17 charges under the US Espionage Act and one charge under the US Computer Fraud and Abuse Act, after receiving hundreds of thousands of leaked government documents from former US soldier Chelsea Manning.

The WikiLeaks founder faces further allegations that he conspired with computer hackers to encourage them to obtain secret US government documents.

Asperger’s syndrome

Giving evidence on Wednesday, Quinton Deeley an NHS consultant psychiatrist, said he had diagnosed Assange with Asperger’s syndrome.

Deeley diagnosed the condition after observing Assange complete a two-hour test in January and six hours of phone interviews with Assange in July 2020.

He said that Assange was an intelligent person, with a capacity for analytic thought and understanding systems, but had difficulty understanding other people.

“With deliberation he can bring himself to understand what other people are thinking and feeling but in his day to day experience he is oblivious,” he told the court.

The psychiatrist told the court that Assange’s Asperger’s syndrome, meant that he ruminated on matters obsessively, and combined with his history of depression, would be at high risk of suicide if he faced extradition to a US prison.

“It is an outcome he fears, an outcome he dreads,” said Deeley. “He has consistently said that he would find it an unbearable ordeal.”

 “The reality of the situation is that people who are determined to kill themselves will kill themselves,” he told the court.

James Lewis QC for the prosecution asked Deeley if he was aware that Assange was the host of a TV show in 2012, and engaged in ‘conversational interchange’ at the Frontline Club for journalists in 2010.

When a video of the Frontline club was played in court, Deeley said that Assange had presented an “impressive monologue” on a subject he is expert in but found spontaneous interaction more difficult.

Assange had shown indications of autism as a child, including a preference for solitary play and as a teenager developed friendship with small number of ‘geeky’ people who shared his interest in computing, said Deeley.

The psychiatrist interviewed a friend of Assange’s from Australia who told him that Assange frequently behaved unusually.

It was normal for him to go into cafes and move the chairs around, to go behind the bar to change the music to something he liked or to take a picture off the wall to look at it.

He could not handle small-talk, talk about football or the weather. He would talk over people, interrupt them and cut people off – not because he was arrogant but because he had a thought and he wanted to express it.

Deeley said there appeared to be a history of autistic spectrum disorder in Assange’s family history.

His mother identified herself as “on the spectrum” and his grandmother isolated herself in her room learning Latin.

Auditory hallucinations

Michael Kopelman, head of neuropsychiatry at King’s College London said that Assange had autism, bouts of depression and has had auditory hallucinations.

“As far as a psychiatrist can say, the risk of suicide should extradition happen is very high”, Kopelman told the court.

Giving evidence on Tuesday, Kopelman, said Assange had drawn up a will and confessed to a Catholic priest who gave him absolution.

The court heard Assange had been found in possession of a large number of paracetamol and had been charged with possessing a razor blade in his cell at Belmarsh prison in South East London.

On another occasion Assange said he had had a “near death experience.”

Malingering

James Lewis QC for the prosecution pressed Kopelman whether he had experience of spotting prisoners who were malingering or exaggerating their symptoms.

Kopelman said, “I am very well aware as someone who has done a lot of cases of the possibility of malingering and I was aware of that in this case,”.

The prosecution lawyer asked Kopelman why he had failed to mention in his report that Assange read the British Medical Journal.

He said that Kopleman had not included items recorded in Assange’s notes, including examples were Assange appeared relaxed and had denied self-harm, in his medical report.

Kopelman said that he was trying to write a summary for the court, and that his report was more comprehensive than that of other medical experts in the case.

“I have included things he says that are positive about his mental health and things that are negative. I have not included everything,” he said.

The case continues.

prtjami@wikileaks-kr.org


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