[WIKI 프리즘] 환경파괴로 멸종 가속화… 지구상 ‘헤비급’ 동물들
[WIKI 프리즘] 환경파괴로 멸종 가속화… 지구상 ‘헤비급’ 동물들
  • 유진 기자
  • 기사승인 2020-11-16 08:26:11
  • 최종수정 2020.11.16 08:26
  • 댓글 0
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환경파괴로 개체수가 줄어들고 있는 지구상 헤비급 동물들. [라이브사이언스]

인간들의 무분별한 환경파괴로 인해 지구상에서 멸종하는 동물들이 잇따르는 가운데, 과학전문 매체인 라이브사이언스(Live Science)가 현존하는 ‘헤비급’ 동물들을 소개해 눈길을 끌고 있다.

과거 지구 역사에서 확인되듯이 생존환경이 급변하거나 먹이사슬이 끊어질 경우 동물들은 자취를 감추곤 한다. 현재 살아남은 동물들도 어느 시대까지 지속될 수 있을런지는 인류의 관심에 달려 있다고 할 수 있다.

지구상 새 중 가장 길이가 큰 알바트로스(신천옹)
지구상 새 중 가장 길이가 큰 알바트로스(신천옹)

• 날개 길이 3.5m인 가장 크고 무거운 새, 알바트로스

날개 길이가 최대 3.5m에 이르는 알바트로스(신천옹)는 지구상에서 살아있는 가장 큰 새이다. 기록상 가장 큰 새는 날개폭7미터로 지금 현재는 멸종되었고, 남극에서 화석이 발견됐다.

현존하고 있는 가장 무거운 새는 타조로 무게는 111kg이고, 멸종된 가장 무거운 새는 ‘코끼리 새’로 500kg이 넘었다고 한다. 하지만 코끼리 새는 날지 못했던 것으로 알려졌다. 인류의 정착 이후 점차 사람과의 생존경쟁에서 밀려 멸종했다. 현재 이 동물에 대해 남아있는 것은 알과 뼈 몇 조각 뿐이다.

• 문어보다 큰 거대 오징어

거대 오징어가 오징어와 문어를 포함하는 그룹 중 가장 큰 두족류인 것은 놀라운 일은 아니다.

연구원들은 거대 오징어의 맨틀을 측정해 오징어 길이를 결정한다. 거대 오징어의 길이가 2m가 넘지만 촉수로 인해 오징어의 길이는 총 18m에 달한다.

알렉산드라 여왕나비
알렉산드라 여왕나비

• 날개길이 30cm 알렉산드라 여왕 나비

알렉산드라 여왕나비는 날개 길이가 약 30cm로 지구에서 가장 큰 나비로 꼽힌다.

암컷은 갈색이고 날개 길이가 28~31cm인 반면에 수컷은 노란색, 녹색, 검은 색 및 파란색으로 날개 길이가 17~19cm로 암컷보다 작다.

알렉산드라 여왕 나비는 파푸아 뉴기니의 열대 우림에 서식하고 있다. 국제보전연맹(IUCN)은 이 나비를 멸종 위기에 처한 것으로 지정했다.

• 이름은 귀엽지만 가장 큰 박쥐, 과일 박쥐

가장 큰 박쥐는 황금빛 모자를 씌운 과일 박쥐로 날개 길이가 최대 1.7m에 달한다. 하지만 이 박쥐들의 무게는 1.2kg으로 아주 가볍다.

과일 박쥐는 필리필에서 서식하고 사냥으로 인해 멸종위기에 처해있다고 IUCN은 보고했다.

카피바라
카피바라

• 설치류의 왕 카피바라

카피바라는 설치류의 왕이다. 샌디에고 동물원에 따르면 어깨 높이가 약 60cm로 지구상에서 가장 큰 설치류로 살아있는 친척이나 기니피그보다 훨씬 크다.

육지에서 발견되거나 물에서 뒹굴며 물갈퀴가 있는 발로 헤엄칠 수 있다.

• 초등학생 아이만한 대합 조개

길이가 최대 1.2m에 달하고 무게는 227kg인 대합조개는 가장 큰 이매패류 연체 동물이다.

거대한 배좀벌레는 무게가 훨씬 적지만 길이는 더 길다. 껍데기가 코끼리 엄니처럼 보이는 이 기이한 해양 연체 동물은 길이가 1~1.5m이고 속은 검고 칙칙하며 야구 방망이 길이 정도라고 한다.

고래상어  [라이브사이언스]
고래상어 [라이브사이언스]

• 온화하지만 스쿨버스 두대 무게인 고래상어

세계에서 가장 큰 물고기는 고래상어이다. 길이가 최대 12m에 달하고 20.6톤으로 스쿨 버스  두 대의 무게인 이 상어는 대서양과 인도-태평양의 열대 해역에 서식한다.

그러나 이 온화한 고래 상어는 종종 어업에 잡히고 그물에 얽혀 잡히거나 해상 선박에 맞아 상처를 입는다고 한다. IUCN은 이 고래상어를 멸종 위기로 분류했다.

• 다리 길이가 가장 긴 절지동물, 일본 거미게

절지동물은 지구상에서 가장 큰 동물 군을 구성하지만 크기 별로 가장 큰 절지 동물 종은 일본 거미 게이다.

기록상 가장 큰 일본 거미 게의 다리길이는 무려 3.8m라고 웨스트 버지니아 대학 지질학 및 지리학 조교수인 제임스 램스 델이 말했다.

멸종된 가장 큰 절지 동물은 최대 2.5m까지 자라는 거대한 바다 전갈 제켈롭테루스이다.

붉은 캥거루  [라이브사이언스]
붉은 캥거루 [라이브사이언스]

 귀엽다고만 생각했지만 가장 큰 유대류, 붉은 캥거루

붉은 캥거루는 세계에서 가장 큰 유대류이다. 내셔널 지오그래픽에 따르면 머리에서 엉덩이까지 최대 1.6m, 꼬리 길이는 최대 1.1m에 이른다. 이 유대류의 무게는 약 90kg이다.

하지만 기록상 가장 큰 유대류는 2만 5,000년전에 멸종한 디프로토돈이다. 길이가 4m가 되지 않았으며 무게는 2,800kg에 달했다.

• 촉수만 15미터인 사자갈기 해파리

사자 갈기 해파리는 직경이 1.3cm로 아주 작은 것도 있지만 직경 2m에 달할만큼 놀라울 정도로 클 수 있다.

이 해파리의 촉수는 매우 길고 기록상 15m 길이로 지구상에서 가장 큰 해파리이다.

이 해파리는 사람들을 찌를 수 있다. 사자 갈기 해파리 한마리가 2010년에 뉴햄프셔 해안에서 수영하는 50명에서 100명 사이 사람들을 찌른 것으로 알려졌다.

비단뱀  [라이브사이언스]
비단뱀 [라이브사이언스]

• 그랜드 피아노 5개보다 긴 8m 비단뱀

지구상 41종 중 그물 모양의 비단뱀은 기록상 가장 긴 비단뱀이다. 알려진 가장 긴 그물 모양의 비단뱀은 길이가 8m로 5개의 그랜드 피아노가 늘어선 것 보다 길다.

이 뱀은 2016년 4월 말레이시아의 한 건설 현장에서 발견되어 포획 직후 사망했다. 기네스 세계기록에 따르면 말레이시아 뱀은 세계에서 가장 긴 포로 뱀인 메두사(7.7m)보다 길었다.

• 2.2미터 세계 최장신 개 제우스

기네스 세계 기록에 따르면 기록상 가장 큰 개는 미시간 주에 있는 그레이트 데인 제우스이다.

어깨 높이에서 제우스는 2.2m에 도달했고 뒷다리에 섰을 때 그는 대부분 농구 선수보다 컸다고 기네스 세계 기록이 보도했다.

하지만 제우스는 수명이 짧았고 2014년 5세에 사망했다.

코모도 드래곤  [라이브사이언스]
코모도 드래곤 [라이브사이언스]

• 길이가 3미터인 도마뱀, 코모도 드래곤

사나운 코모도 도마뱀은 살아있는 가장 큰 도마뱀이며, 살아있는 공룡이라고도 불린다.

수컷 코모도 도마뱀은 길이가 최대 3m, 무게는 약 90kg이다. 암컷은 조금더 작아 길이가 1.8m까지 자란다고 한다.

코모도 도마뱀은 빠르고 시력이 좋고 후각이 매우 뛰어나 물소, 사슴, 돼지, 심지어 인간과 같은 큰 먹이를 사냥한다.

골리앗 개구리  [라이브사이언스]
골리앗 개구리 [라이브사이언스]

• 챔피언 점퍼, 골리앗 개구리

골리앗 개구리는 성장하면 30cm가 넘고 무게는 3kg 가 넘는 양서류이다.
샌디에고 동물원에 따르면 기록상 가장 큰 개구리는 집 고양이보다 컸다고 한다.

골리앗 개구리는 챔피언 점퍼로 거의 3m를 도약할 수 있다고 동물원이 보고했다.

• 심각한 멸종위기에 처한 고릴라

동부 고릴라는 키가 최대 1.9m, 무게가 약 200kg인 가장 큰 영장류로 선정됐다.

IUCN에 따르면 이 고릴라는 콩고 민주 공화국, 르완다, 우간다의 산림에 서식하고 있다. 야생에 남아있는 동부 고릴라가 5천마리 미만므로, 심각한 멸종 위기에 처해 있다.

[위키리크스한국= 유진 기자]

 

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