[WIKI 인사이드] 코로나19가 더욱 치명적인 환자들은... '비만' 심각한 합병증 유발
[WIKI 인사이드] 코로나19가 더욱 치명적인 환자들은... '비만' 심각한 합병증 유발
  • 유진 기자
  • 기사승인 2020-11-23 08:49:55
  • 최종수정 2020.11.24 05:25
  • 댓글 0
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비만 환자 [AP=연합뉴스]
비만 환자 [AP=연합뉴스]

겨울철에 접어들면서 전세계 신종 코로나 바이러스(코로나19) 확진자가 폭증하는 가운데 미 정부는 화이자가 긴급 신청한 ‘코로나 백신’을 최대한 빠른 시일 내에 허가한다는 방침인 것으로 알려지고 있다.

몬세프 슬라위 미 정부 '초고속 작전'팀 최고책임자는 22일(현지시간) CNN방송과의 인터뷰에서  “미 식품의약국(FDA)은 내달 10일 자문위원회 회의를 열어 화이자의 백신 긴급사용 승인 신청 건을 논의할 예정”이라며 "승인 직후부터  미국 전역에서 접종받을 수 있을 것으로 기대한다"고 말했다.

이에 따라 미국에서 12월에는 최대 2천만명이, 이후에는 매달 3천만명이 백신을 접종할 것이라고 슬라위는 밝혔다.

대부분 사람들은 백신 접종이 확대되면 코로나19 대유행이 끝이 보인다며 기대하고 있다. 하지만 일각에서는 과연 코로나 백신이 모든 사람에게 예방 효과가 있을 것인지 의구심을 제기하고 있다.

코로나 백신을 둘러싼 논란이 본격화 하는 가운데 최근 미 버지니아대학 비만 전문의사인 케이트 바니 교수가 ‘더 컨버세이션’을 통해 ‘코로나와 비만’간의 역상관관계 연구를 발표해 관심을 끌고 있다.

이 연구에서 그는 비만이 백신의 효과를 방해할 뿐만 아니라 심각한 파괴적인 영향을 미칠 수 있는 질병이라고 지적했다.

새 연구의 결과에 따르면 비만인 사람은 코로나19에 더 쉽게 감염되고, 감염 후에는 더 아프고 사망할 위험이 높아진다는 것이다.

올 3 월 진행된 관찰 연구에 따르면 고혈압, 당뇨병 및 관상 동맥 질환을 가진 확진자가 더 심각한 위험 놓이게 되는 것으로 분석됐다. 이어 4월 비만저널(Obesity Journal)은 ‘비만이 코로나19감염의 더 심각한 영향을 끼치는 위험 요소가 될 가능성이 있다’는 경고를 처음으로 제기했다.

두 종류의 연구에서 1만명의 확진자 중 비만인 확진자는 보통의 정상 체지방과 BMI를 가지고 있는 확진자보다 21~45일 사이에 사망 위험이 높은 것으로 분석됐다.

지난 9월 발표된 연구 결과에서는 코로나19에 걸린 비만 환자들이 일반 환자들에 비해 기관 삽관이 필요할만큼의 심각한 병세로 악화되는 비율이 더 높았다.
 
• ‘비만’이 코로나19 감염으로 인해 일으키는 합병증은?

코로나19확진자 중 비만인 환자는 더 심각한 질병과 합병증을 유발하는데, 이에 대한 답은 몸의 ‘구조’에서부터 시작된다.

지방을 저장하는 과도한 지방 조직은 비만 환자에게 기계적 압박을 일으킨다. 이것은 공기를 완전히 흡입하고 완전히 방출하는 능력을 제한한다.

비만 환자들은 더 많은 호흡을 필요로 한다. 이는 제한적인 폐 질환을 일으키고 더 심각한 경우에는 저호흡증후근을 유발, 혈액에 산소를 적게 공급하면서 폐에 큰 영향을 줄 수 있다.

다음으로 ‘기능’이 있다. 비만은 과도한 지방 조직을 만들어낸다. 비만 환자는 만성 염증 상태를 유발하는 여러 호르몬과 분자를 꾸준히 방출한다.

신체가 낮은 등급의 염증 상태에 있을 때 염증과 싸우는 단백질인 사이토카인을 방출하게 되는데, 코로나19는 신체가 또 다른 사이토카인을 일으킨다.

사이토카인을 끊임 없이 방출하는 비만 환자가 코로나19에 걸렸을 때에는 정상적인 BMI환자보다 폐를 더 심각하게 손상시켜 혈관이 닫히고 수축되어 조직에 대한 산소가 더 감소하게 된다.

이론적으로 지방 조직이 많으면 바이러스가 더 많은 세포에 침투해 더 오래 머무르는 바이러스 부하를 증가시켜 감염을 더 심각하게 만들고 회복을 연장시킬 수 있다.

자택에서 격리 중인 한 프랑스 시민이 혈당을 자가체크하고 있다.
자택에서 격리 중인 한 프랑스 시민이 혈당을 자가체크하고 있다.

• 수명을 단축시키고 236개 질환과 관련 있는 ’비만’

“덜 먹고 더 많이 운동하세요.”

비만은 단순화된 치료 계획으로 예방하거나 원상태로 되돌리기 힘들다.

비만은 수면 무호흡 및 관절통과 같은 신체적 문제를 일으키는 질병이다. 비만은 사회 및 의료 전문가의 편견으로 인해 정신적으로 영향을 미친다.

비만 전문 의사와 연구자들이 과체중과 비만의 장기적인 결과를 오랫동안 분석해온 결과, 비만은 13가지 유형의 암을 포함해 적어도 236개의 의학적 진단과 관련이 있는 것으로 알려져 있다.

비만은 수명을 최대 8년까지 단축시킬 수 있다. 이 같은 연구결과를 알고 있음에도 불구하고 미국 의사들은 의과 대학에서의 전체 기간동안 평균 10시간이 비만 교육에 임하는 등 전혀 비만을 예방할 준비가 되어있지 않다.

그리고 의사들은 때때로 비만 환자를 위한 약을 어떻게 처방해야 하는지 모른다.

예를 들어 8개의 FDA승인 체중 감량 약물이 시장에 나와있지만 환자 중 2%만이 의사로부터 처방전을 받는 상황이다.

바니 교수는 “코로나19 바이러스는 의료계로 하여금 많은 미국 의사들이 본질적으로 알고 있는 현실에 직면했다”며 “의사들을 더 교육하고 비만 퇴치를 위한 자원을 제공할 때가 왔다”고 말했다. 그는 “비만은 우리가 직면해야 할 가장 큰 적 ‘1위’가 되어야 한다”고 덧붙였다.

 

 

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