[WIKI 프리즘] 캘리포니아 주 전반으로 확대되는 가뭄 비상사태
[WIKI 프리즘] 캘리포니아 주 전반으로 확대되는 가뭄 비상사태
  • 최석진 기자
  • 기사승인 2021-05-12 06:23:48
  • 최종수정 2021.05.12 06:15
  • 댓글 0
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가뭄으로 저수량이 평소의 42% 수준으로 줄어든 미국 캘리포니아주 오로빌 호수에 움직이지 못하게 된 보트들이 지난달 27일(현지시간) 정박해 있다. 최악의 가뭄으로 기록된 2014~2015년에 육박할 정도로 극심한 가뭄이 캘리포니아를 덮치자 개빈 뉴섬 주지사는 이날 오로빌호 주변인 소노마 카운티와 멘도시노 카운티 두 곳에 가뭄 비상사태를 선포했다. 비상사태 선포 이후엔 잔디 물주기 금지 같은 물 사용 제한 조치가 수반된다. 뉴섬 주지사는 아직은 캘리포니아주 전역에 대한 비상사태 선포를 고려하지 않고 있다고 밝혔다. [오로빌 게티/AFP 연합뉴스]
가뭄으로 저수량이 평소의 42% 수준으로 줄어든 미국 캘리포니아주 오로빌 호수에 움직이지 못하게 된 보트들이 정박해 있다. [오로빌 게티/AFP 연합뉴스]

미국 캘리포니아 주의 가뭄 사태가 최악의 상황으로 치닫고 있다. 

AP에 따르면 캘리포니아 주의 개빈 뉴섬 주지사는 10일(현지시간) 미국에서 인구밀도가 가장 높은 주인 캘리포니아 주에 이미 내려진 가뭄 비상사태를 보다 넓은 지역으로 확대 적용한다고 발표했다. 그는 이와 함께 기록적으로 온난하고 건조한 봄 기후가 미국 서부에 또 한 번의 심각한 산불을 불러일으킬 가능성이 대두됨에 따라 다년간의 물 관리에 필요한 60억 달러 이상의 예산 확보에 나섰다.

민주당 소속의 뉴섬 주지사는, 자신이 캘리포니아 주의 북부와 중부 지역을 중심으로 한 ‘심각한 물 부족’ 상태에서 뛰어다니고 있다고 말하면서 주민들의 자발적인 물 절약 운동을 다시 한 번 호소했다. 그러나 그는 캘리포니아 주는 2017년 끝이 났던 지난 5년간의 가뭄에 비하면 형편이 다소 나은 편이라고 말하기도 했다. 주민들의 물 절약 습관으로 물 사용이 16%까지 줄어들었기 때문이다.

주지사의 비상사태 선언은 58개 카운티들 중 41곳에 적용되며, 이는 캘리포니아 전체 인구 4000만 명 중 거의 30%에 해당한다. 나아가 그는 상황이 악화되고 있으므로 비상사태는 더욱 확대될 것으로 내다보았다. ‘미국 가뭄 감시기구(The U.S. Drought Monitor)’는 캘리포니아 주 대부분의 지역과 미국 서부가 지난 수년가 계속된 고통스러운 건조 기후를 벗어난 지 불과 몇 년 만에 광범위한 가뭄을 다시 경험하고 있다고 밝혔다.

“우리는 지역사회에 물이 부족하고 화재가 발생할 수 있는 재앙적인 여름과 가을을 목전에 두고 있습니다.”

민주당 소속의 캘리포니아 주 하원의원 짐 코스타는 이렇게 말했다. 그는 뉴섬 주지사가 마른 풀을 날리며 바닥을 드러낸 센트럴 밸리 저수지에서 성명을 발표하는 자리에 함께 했다.

광범위하게 서로 연결되어있는 캘리포니아 주의 저수지 시스템들과 마찬가지로 샌루이스 저수지도 겨울 가뭄이 건조한 여름으로 이어짐에 따라 계절 평균 저수량의 60%에 미치지 못하고 있다. 뉴섬 주지사는 이 같은 가뭄 현상을 기후변화 탓으로 돌렸다.

담당 관리들은 비정상적으로 건조한 봄 기후 때문에 작년처럼 산불이 집중되지나 않을까 염려하고 있다. 작년에는 이 지역에서 발생한 산불로 16,996평방미터가 소실되었었다.

“캘리포니아 주에서는 고온이 더 높은 고온을 불러들이며, 건조한 기후도 마찬가지입니다.”

뉴섬 주지사는 이렇게 말했다.

“그런데도 우리는 이미 한물간 수송 시스템과 물 시스템을 지니고 있을 뿐입니다.”

극심한 가뭄을 겪는 미국 캘리포니아주 [AP=연합뉴스]
극심한 가뭄을 겪는 미국 캘리포니아주 [AP=연합뉴스]

이런 상황 때문에 “캘리포니아 주는 더욱 탄력적이고 훨씬 활기차며 역동적인 물 공급 시스템을 구상할 수밖에 없다”고 주지사는 말했다. 그는 특히 북부 캘리포니아에서 남부로 물을 운반하기 위해 지난 세기 중반에 건설된 거대한 시스템 덕택으로 인구와 농업 생산성이 늘어나 캘리포니아 주에 세계 최대의 중산층이 살 수 있게 되었다고 강조했다.

뉴섬 주지사는 주의회에 물 프로젝트에 향후 4년간 사용될 51억 달러라는 기록적인 예산에다가 코로나 팬데믹으로 인한 경제적 어려움으로 수도요금을 지불할 수 없는 약 1백만 명의 주민들을 지원하기 위해 10억 달러를 별도로 승인해달라고 요청해놓은 상태이다.

그가 제안한 물 관련 예산에는 중산층과 빈곤층을 우선으로 하는 식수 공급과 하수 처리를 위한 예산 13억 달러가 포함되어있다.

또 다른 2억 달러는 지하수를 파는 과정에서 땅이 꺼짐으로써 손상을 입은 운하들을 복구하는 데 충당될 것이다.

그 밖의 프로젝트들에는 지하수 정화, 물 재생, 어류와 야생동물 서식지 보존, 홍수 대비, 일기예보 강화, 농업용수 확충 등이 포함된다.

주지사가 이번에 가뭄 비상지역을 확대한 곳에는 캘리포니아 주 북부 대부분과 중부를 포함하는 클래머스 강, 새크라멘토-샌 호아킨 델타, 툴레어 호수 분수령이 들어있다.

캘리포니아 주 물의 1/3을 공급하는 시에라네바다의 설원(雪原)에는 지난 4월 1일에는 눈의 양이 평균치의 59%에 불과했다.

뉴섬 주지사는 금년은 4월과 5월 초의 비정상적인 기후 온난화로 특이한 현상이 벌어지고 있다고 말했다. 이상기온으로 세크라멘토로 흘러드는 물길의 시에라네바다 눈들이 빠르게 녹음으로써 주의 여름 물 공급이 순차적으로 영향을 받고 있다는 말이다.

이 눈들의 대부분이 강이나 저수지로 흘러드는 대신 땅으로 스며들어서 문제가 가중된다고, 그는 말했다.

금년에는 온난한 기온 때문에 다른 가뭄 때보다 주민들이 물을 더 많이 더 빨리 소비하고 있다고 주지사는 밝혔다. 그 결과 저수지에 농업용수가 부족하고, 물고기와 야생동물들의 터전이 위협받고 있다.

이 같은 악순환이 겹쳐서 캘리포니아 주의 물 공급은 1년에 1백만 가구에 해당하는 양의 물이 부족하게 되었다고, 주지사는 밝혔다.

주지사는 마지막으로 주민들에게 야외에서의 물 사용을 줄이고, 물이 새는 곳이 없는지를 돌아보고, 샤워 시간을 줄이고, 설거지나 이를 닦을 때는 물을 잠거주기를 당부했다.

dtpchoi@wikileaks-kr.org