[이슈분석] SK하이닉스, 미중 샅바싸움 속 EUV 배치·낸드 인수 '줄타기'
[이슈분석] SK하이닉스, 미중 샅바싸움 속 EUV 배치·낸드 인수 '줄타기'
  • 최종원 기자
  • 기사승인 2021.11.19 15:24
  • 최종수정 2021.11.19 14:54
  • 댓글 0
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중국 우시에 있는 SK하이닉스 D램 팹. [출처=SK하이닉스]
중국 우시에 있는 SK하이닉스 D램 팹. [출처=SK하이닉스]

SK하이닉스가 인텔의 낸드플래시 사업부 인수를 위해 중국 당국의 승인만 남겨두고 있는 가운데, 중국 우시 공장에 극자외선(EUV) 노광장비를 배치하려는 계획이 미국 정부의 제동으로 무산될 가능성이 있다는 보도가 나왔다. 낸드 사업부 인수에는 별 다른 영향이 없겠지만, 미중 사이에 끼인 입장에서 아슬아슬한 줄타기를 하고 있다는 분석이 나온다.

로이터통신에 따르면 SK하이닉스는 우시 공장에 네덜란드 반도체 장비기업 ASML의 EUV 노광장비를 설치해 반도체 제조 공정의 수율을 끌어올린다는 방침을 세웠다. 하지만 미국 정부의 반대가 예상된다고 통신은 전했다.

EUV란 반도체 핵심 공정 중 하나인 포토공정에서 극자외선 파장의 광원을 활용하는 리소그래피 기술이다. 반도체 웨이퍼 위에 극도로 미세한 회로를 새겨 넣을 수록 성능과 효율이 진일보하기 때문에 미세한 회로를 새겨넣을 장비가 필수다. 이중 ASML의 노광장비 시장 점유율은 90%에 육박한다. 

조 바이든 미국 행정부는 중국 반도체 규제의 일환으로 노광장비의 수출을 가로막고 있다. ASML의 EUV 장비가 중국으로 넘어가지 않도록 네덜란드 정부를 압박하기도 했다. 이같은 압박에 EUV 장비의 중국 수출 보류가 이어지고 있고, 중국 정부는 이런 조치에 반발하고 있다.

통신에 따르면 미 백악관 고위 당국자는 SK하이닉스의 EUV 장비 중국 반입을 허용할 것인지 묻는 말에 언급을 거부한 것으로 알려졌다. 한 당국자는 조 바이든 미 행정부가 중국군 현대화에 쓰일 수 있는 최첨단 반도체 개발에 미국과 동맹국의 기술을 활용하는 것을 막는다는 입장에서 변함이 없다고 말했다.

바이든 정부가 고객사 정보 등 민감한 정보를 요구한 배경도 미중 갈등의 일환이다. 미국은 무엇보다 안보와 산업의 토대인 반도체 생산력의 72%가 중국과 지리적으로 가까운 한국과 대만, 일본 등 동아시아에 편중된 것을 우려한다. 미국의 생산 비중은 13%에 불과하다.

바이든 정부는 지난달 말 3차 화상회의를 열고, 삼성전자를 비롯한 글로벌 반도체 기업들에 “반도체 재고와 주문·판매 현황 자료를 제출하라”고 요구했다. 러몬도 미 상무장관은 반도체 기업 관계자들에게 “반도체 부족을 부추기는 특정 기업의 사재기 문제를 파악하겠다”며 “45일 내에 각 기업의 반도체 재고·판매 정보를 제출하라”고 했었다.

SK하이닉스는 고객정보 등 민감한 자료를 제외했고, 일부는 기밀로 표시해 제출했으며 재고량도 제품별이 아닌 컴퓨터용 등 산업별로 기재한 것으로 알려졌다.

중국과 미국을 사이에 둔 외교적 관점에서도, 국내 반도체 업계 관점에서도 영향을 받을 수 밖에 없다. 지난해 우리나라 반도체 수출 물량에서 중국 비중은 39.6%에 달했다. 중국은 사실상 우리나라 반도체 업체들의 가장 큰 손인 셈이다.

이중 SK하이닉스는 중국 우시 공장에서 D램 칩의 절반 가량을 생산하고 있으며, 이는 전세계 D램 생산량의 15%에 해당한다. 중국도 언제든지 미국처럼 압박을 가할 수 있다는 것이다.

여기에 인텔의 낸드 사업부 인수를 위해 중국 당국의 반독점 심사 승인을 남겨두고 있다. 인수가 완료되면 낸드 2위로 올라서는 만큼 연내 클로징을 목표로 한다는 방침이지만, 이 역시 미중 관계에 영향을 받을 수 밖에 없다. 미국은 올해 인텔의 중국 사업 확대를 가로막은 적이 있고, 중국도 과거 미국의 반도체 관련 인수·합병(M&A)을 불허하기도 했다.

통신은 SK하이닉스가 장비 문제를 해결하지 못하면 삼성전자나 미국 마이크론과의 경쟁에서 불리한 입장에 놓일 것이라면서, SK하이닉스가 미중 갈등의 또 다른 희생자가 될 수 있다고 전했다.

[위키리크스한국=최종원 기자]

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