보츠와나, 남아공, 홍콩 새 변이 '비상'... WHO 긴급회의 소집
보츠와나, 남아공, 홍콩 새 변이 '비상'... WHO 긴급회의 소집
  • 한시형 기자
  • 기사승인 2021.11.26 07:51
  • 최종수정 2021.11.26 07:51
  • 댓글 0
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코로나19 바이러스 전자현미경 이미지 [미 국립 알레르기 감염병 연구소(NIAID) 제공]
코로나19 바이러스 전자현미경 이미지 [미 국립 알레르기 감염병 연구소(NIAID) 제공]

남아공에서 수십 가지 돌연변이가 반영된 코로나19 바이러스 변이종이 발견돼 과학자들이 촉각을 곤두세우고 있다고 영국 일간 가디언, BBC 등 언론들이 25일(현지시간) 보도했다.

새로운 ‘뉴’ 변이가 출현함에 따라 세계보건기구(WHO)는 긴급회의를 소집키로 했다.

문제의 코로나19 변이종은 'B.1.1.529'로 불린다. 이 변이종은 '스파이크 단백질'에 유전자 변이 32개를 보유하고 있다.

바이러스는 스파이크 단백질을 이용해 숙주 세포로 침투하기 때문에 스파이크 단백질에 돌연변이가 생기면 전파력에 변화가 생길 수 있다.

또한 인체의 면역 체계가 바이러스를 공격하기가 더 어려워질 수도 있다. 코로나19 백신은 모두 스파이크 단백질에 작용하는 방식이다.

앞서 확인된 B.1.1.529 변이는 총 10여 건이다.

최초 발견은 지난달 11일 아프리카 보츠와나에서였다. 이후 보츠와나에서 2건이 더 확인됐다.

이후 6건은 남아프리카공화국에서, 1건은 홍콩에서 발견됐다.

홍콩의 사례는 36살 남성으로, 남아공을 20일간 방문하고 돌아온 지 이틀 만에 격리 중 확진 판정을 받았다.

앞서 영국 보건안전청은 "신종 변이가 현재 코로나19 백신이 기반하는 기존 코로나바이러스와는 극적으로 다른 스파이크 단백질을 갖고 있으며, 돌연변이 수는 델타변이의 2배에 달한다"고 밝혔다.

그러면서 "신종 변이는 이전의 감염으로 획득한 자연면역과 기 출시된 백신 접종으로 생성된 면역반응을 모두 회피할 가능성이 있는 돌연변이를 가지고 있다"고 설명했다.

WHO는 스파이크 단백질에 수많은 돌연변이가 있는 새로운 변이 ‘뉴’를 모니터링하고 있으며, 특별 회의를 소집해 백신과 치료제에 어떤 의미가 있는지 논의할 예정이라고 밝혔다.
 

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