[포커스] 격랑에 휩싸인 ‘국민의 힘’…이준석 대표 ‘당원권 정지’ 어떻게 봉합할까?
[포커스] 격랑에 휩싸인 ‘국민의 힘’…이준석 대표 ‘당원권 정지’ 어떻게 봉합할까?
  • 김주경 기자
  • 승인 2022.07.10 11:12
  • 수정 2022.07.10 16:04
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11일 의원 총회서 권성동 원내 대표 대행 체제 전환 촉각
'이준석 대표에 대한 ‘당 직무’ 정지 시점 놓고 해석 분분
권성동·당사무처 “이 대표에 대한 직무 ‘정지’됐다고 해석”
이준석 “징계 의결에 대한 권한 ‘당 대표’에 있다고 봐야”
국민의힘 내부에선 이준석 대표 ‘자진사퇴’ 여론이 우세
이준석 국민의힘 대표가 지난 8일 중앙윤리위원회에 출석해 '성 상납 증거인멸 교사' 의혹에 대해 소명한 이후 국회를 나서며 입장을 밝히고 있다. [사진출처=연합뉴스]
이준석 국민의힘 대표가 지난 8일 중앙윤리위원회에 출석해 '성 상납 증거인멸 교사' 의혹에 대해 소명한 이후 국회를 나서며 입장을 밝히고 있다. [사진출처=연합뉴스]

국민의 힘이 이준석 대표의 '6개월 당원권 정지' 중징계라는 사상 초유의 후폭풍에 휩싸인 직후 사태 봉합을 위해 본격적인 수습에 착수했다. 이준석 대표에 대한 징계 이후 지도부 구성 논의가 어떤 방향으로 진행되느냐에 따라 여권 내부 혼란 역시 크게 갈릴 것으로 예측돼 정치권이 들썩이는 상황이다.

국민의힘 소속 의원들은 11일 초선·재선·중진 등 릴레이 모임을 개최할 예정이며, 오후에는 의원총회를 열어 이번 사태를 어떻게 수습할지 의견을 모을 것으로 보인다.

우선 당 대표 징계에 따른 직무 정지가 언제부터 적용되는지 결론 내리는 것이 급선무다.

권성동 원내대표는 윤리위 결정 즉시 이 대표의 직무가 정지됐다고 보고 있다. 당 대표 직무대행을 맡아 11일 최고위원회의를 직접 주재할 방침이다. 당 사무처 역시 이 대표의 직무가 정지됐다는 해석을 내렸으며, 지난 9일 최고위 간담회에서도 별다른 이견이 나오지 않은 것으로 알려졌다.

반면 이준석 대표는 징계 의결에 따른 처분 권한은 당 대표에 있다는 입장이다. 징계 의결 통지를 받은 날로부터 10일 이내에 재심 청구를 할 수 있다는 당규를 근거로 내세워 곧바로 당 대표 직무가 정지된 것이 아니라는 점을 근거로 내세우고 있다.

이날 열리는 의원총회에서는 권 원내대표 직무대행 체제로 바뀔 지가 초미의 관심사다. 아울러 이 대표의 거취에 대한 논의도 이뤄질 지도 주요 관심거리다.

권성동 국민의힘 원내대표(가운데)와 성일종 정책위의장(왼쪽), 송언석 원내수석부대표(오른쪽)가 지난 8일 서울 여의도 국회에서 열린 원내대책회의에 참석하고 있다. [사진출처=연합뉴스]
권성동 국민의힘 원내대표(가운데)와 성일종 정책위의장(왼쪽), 송언석 원내수석부대표(오른쪽)가 지난 8일 서울 여의도 국회에서 열린 원내대책회의에 참석하고 있다. [사진출처=연합뉴스]

다만 권 원내대표는 이준석 대표가 당원권 정지 기간인 6개월이 지난 이후 복귀할 수 있다는 여지는 열어둔 상태다. 현재 이 대표가 '궐위'가 아닌 '사고' 상태라고 해석한 것이다.

그러나 당내에서는 이준석 대표의 ‘자진사퇴’ 여론이 우세한 것으로 알려졌다. 이준석 대표가 당을 이끄는 사령탑인 만큼 이번 사태를 마무리할 해법으로 정치적 책임 차원에서 스스로 물러나는 것이 바람직하다는 이유에서다. 이번 사태로 인한 진통이 더 심해지면 당이 입는 타격이 작지 않을 것이란 점에서 이준석 대표의 정치적 결단이 불가피하다는 취지를 에둘러 표현한 것이다.

그러나 이준석 대표가 물러날 뜻이 없다는 점을 분명히 밝혔다는 점에서 내분이 쉽게 봉합되지는 않을 것이라는 전망도 적지 않다.

이 대표는 윤리위 징계 결정이 나온 지난 8일 오전 라디오 인터뷰를 통해 사퇴론에 대해 선을 그었으며, 윤리위 재심 청구·법원 효력정지 가처분 신청 등 모든 수단을 동원해 대응할 계획에 대해 언급했다.

이준석 대표가 지금처럼 ‘버티기’ 전략으로 응수한다면, 친윤(親尹) 그룹을 중심으로 자진사퇴를 유도하기 위한 ‘고립 플랜’을 가동할 수 있다는 전망도 나온다.

이 대표의 향후 행보에 따라 임시 전대 및 조기 전대, 비상대책위원회 체제 등 차기 지도부 구성 논의와도 맞물린 만큼 차기 당권 주자들이 주판알을 어떻게 튕길지도 관심을 모은다.

[위키리크스한국=김주경 기자]

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