[우크라 전쟁] 푸틴이 실제 전술 핵무기를 사용한다면...전문가들 "일본에 투하된 원자폭탄과 맞먹을 파괴력"
[우크라 전쟁] 푸틴이 실제 전술 핵무기를 사용한다면...전문가들 "일본에 투하된 원자폭탄과 맞먹을 파괴력"
  • 최석진 기자
  • 승인 2022.09.28 05:50
  • 수정 2022.09.28 10:35
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2차대전 종전 기념일인 지난 5월 9일 러시아 모스크바의 붉은광장에 등장한 RS-24 '야르스 대륙간탄도미사일(ICBM) [사진 = 연합뉴스]
2차대전 종전 기념일인 지난 5월 9일 러시아 모스크바의 붉은광장에 등장한 RS-24 '야르스 대륙간탄도미사일(ICBM) [사진 = 연합뉴스]

전문가들은 우크라이나 전쟁에서 수세에 몰리고 있는 러시아가 비록 제한적 범위를 목표로 할지라도 푸틴의 명령으로 전술 핵무기를 발사하는 순간 그 파괴력은 일본에 투하된 원자폭탄급의 파괴력을 지니게 될 것으로 예측한다.

CNN은 27일(현지시간) 전문가들의 말을 인용, 푸틴이 그의 엄포처럼 실제로 우크라이나 전쟁에서 전술 핵무기를 전개했을 경우 어떤 일이 벌어질지 예측하는 기사를 내보냈다.

러시아의 블라디미르 푸틴 대통령은 일부 러시아군을 우크라이나에서 퇴각시키면서 이른바 전술 핵무기를 사용할 수도 있음을 다시 한 번 시사했다.

그는 지난주 행한 연설에서 “우리의 영토 주권이 침해받을 경우 러시아와 러시아 국민을 수호하기 위해 우리는 분명히 가능한 모든 무력을 동원할 것이다. 이건 결코 공갈이 아니다.”라고 경고했다.

‘미국 과학자연맹(Federation of American Scientists)’에 따르면 러시아 무력에는 4,477개의 배치 및 예비 핵탄두가 포함되어 있으며 이 중 약 1,900개는 전술 핵무기로 알려진 ‘비전략적(non-strategic)’ 탄두이다.

그렇다면 전술 핵무기는 무엇이며 일반 핵무기와는 어떻게 다른 것일까?

전술과 전략 핵무기

전술 핵탄두는 제한된 전장(戰場)에서 사용하도록 설계된 탄두를 말한다. 예컨대 탱크 전열을 목표로 하거나 해상이라면 항공모함 전단을 파괴하기 위해 설계된 핵폭탄인 것이다. 10~100킬로톤급 다이너마이트의 폭발력을 지닌 이 탄두는 ‘저강도(low yield)’ 핵탄두라고도 불린다.

반면에 러시아가 보유한 가장 강력한 전략 핵탄두는 500~800킬로톤급 다이너마이트 폭발 위력을 지니며 한 도시 전체나 일부를 파괴할 수 있다.

1945년 미국이 일본 히로시마와 나가사키에 원자폭탄을 투하했을 때 세계가 깨달은 것처럼 10~100킬로톤 다이너마이트의 폭발 위력이라 할지라도 심각한 피해를 초래하기 때문에 전술 핵무기를 ‘저강도’ 핵탄두라 부르는 데에는 오해가 따를 수 있다.

일본에 투하되었던 원자폭탄은 각각 약 15킬로톤 및 21킬로톤의 다이너마이트 폭발력을 지녔던 것으로, 일반적으로 러시아가 보유한 전술 핵무기 위력 내에 있다.

미국 정부 문서들에 따르면 히로시마와 나가사키에 투하된 원자폭탄들은 폭발 즉시 약 7만 명과 5만 명의 목숨을 앗아가는 초기 폭발력을 과시했으며 이후 누출된 방사능으로 수십만 명이 사망한 것으로 알려지고 있다.

뉴저지 소재 스티븐스 공과대학의 ‘과학기술 연구원’ 알렉스 벨러스타인은 원장은 핵무기의 진정한 차이점은 폭발력이 아니라 목표물에 있다고 말한다.

“일본에 투하된 원자폭탄은 일본의 사기를 꺾고 일본 최고사령부를 항복으로 유도하려는 전략적 공격에 목표를 두고 있었다. 15킬로톤을 전략적 위력으로 몰고 간 것은 그것이 어디에 투하되었느냐에 달려있었다.”

벨러스타인 원장은 올해 초 ‘아웃라이더 보안 블로그(Outrider security blog)’에서 이렇게 설명했다.

그런가 하면 미국의 전 국방장관인 제임스 매티스는 핵무기의 폭발력과 목표물에는 별다른 차이가 없다고 말한다.

“나는 ‘전술 핵무기’와 같은 용어 자체가 의미가 없다고 생각한다. 어느 때라도 일단 투하된 핵폭탄은 그 자체로 전략적 게임체인저(strategic game-changer)가 될 수 있다.”

그는 지난 2018년 의회 청문회에서 이렇게 말했다.

블라디미르 푸틴 러시아 대통령(왼쪽) 볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령 [사진 = 연합뉴스]
블라디미르 푸틴 러시아 대통령(왼쪽) 볼로디미르 젤렌스키 우크라이나 대통령 [사진 = 연합뉴스]

전술 핵무기라도 러시아가 전개할 경우 어떤 일이 벌어질까?

러시아는 구소련 시절부터 전술 핵무기를 대량으로 만들고 보유해왔다.

‘우려 과학자 연합(Union of Concerned Scientists)’은 러시아 지도자들이 전술 핵무기를 제조한 초기 의도는 전쟁에서 핵을 사용함으로써 고강도 위력의 핵무기(전략 핵탄두)를 사용하지 않고도 패배를 피할 수 있는 결정적인 타격을 입힐 수 있다는 생각이었지만, 이는 상대방의 반격으로 이어져 “인류 문명의 종말”로 이어질 것이라고 경고한다.

‘우려 과학자 연합’은 웹사이트를 통해 러시아의 초기 의도는 “결함이 많고 위험한 도박(flawed and dangerous)”이라고 말한다.

“전술 핵무기는 …… 한 국가가 제한된 공격으로 위기를 모면할 수 있다고 판단할 가능성을 높임으로써 불확실성을 극도로 증가하게 된다.”

이 단체는 이렇게 말한다.

일부 분석은 이 단체의 이론을 뒷받침한다.

한편, 영국 ‘왕립 연합 서비스 연구소(RUSI)’의 시다스 카우샬과 샘 크라니-에반스 연구원은 올 여름 발표한 연구 결과에서 유럽의 지휘본부나 공군 기지에 대한 전술 핵무기의 사용은 주변 지역의 민간인 사상자를 제한할 수 있다고 주장했다.

예를 들어, RUSI 보고서에 따르면 러시아 칼리닌그라드와 이웃 국가 벨라루스를 구분하는, 나토 동맹국 폴란드와 리투아니아 사이의 국경 지대인 수발키 갭(Sulwaki Gap)에서 전술 핵무기를 사용하면 수백 명에 달하는 민간인 사상자가 발생할 수 있다고 한다.

하지만 현실은 이와는 거리가 멀다.

“미국의 전쟁 시나리오는 전술 핵무기가 사용될 경우 분쟁이 빠르게 통제 불능 상태로 빠지게 될 것으로 예측한다.”

‘우려 과학자 연합’ 블로그는 이렇게 말하고 있다.

“미-러 갈등이 핵무기 사용으로 귀결될 경우를 예측하는 프린스턴 대학의 시뮬레이션은 9천만 명 이상의 사상자로 번지는 급속한 확산을 보여준다.”

이 단체는 이렇게 말한다.

‘국제핵무기폐기운동(ICAN : International Campaign to Abolish Nuclear Weapons)’ 측은 지난주 푸틴의 위협에 대하여 2022년의 유럽은 인구가 적고 상대적으로 고립되었던 1945년의 일본보다 핵무기 전개에 훨씬 더 위험한 곳이라고 말한다.

오늘날 유럽에서는 “단 한 번의 핵폭발로 수십만 명의 민간인이 사망하고 훨씬 많은 부상자를 낳을 가능성이 있다. 그리고 방사성 낙진은 여러 국가의 넓은 지역을 오염시킬 수 있다.”라고 ICAN은 웹사이트에서 밝히고 있다.

“응급 대응은 효과를 발휘할 수 없을 것으며, 광범위한 공황은 사람들의 대규모 이동과 심각한 경제적 혼란을 유발할 것이다. 물론 수차례 폭발한다면 두말할 필요도 없다.”

 이 단체는 이렇게 덧붙이고 있다.

[위키리크스한국 = 최석진 기자]

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