38노스, "북한 영변 핵시설 5MW 원자로 가동 정황" 감지
38노스, "북한 영변 핵시설 5MW 원자로 가동 정황" 감지
  • 이가영 기자
  • 기사승인 2021.10.09 16:16
  • 최종수정 2021.10.09 16:16
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북한 주요 핵시설 현황 [출처=연합뉴스]

북한이 영변 핵시설에서 5MW(메가와트) 원자로를 계속 가동 줄일 수 있다는 분석이 나왔다.

올리 하이노넨 전 국제원자력기구(IAEA) 사무차장과 위성사진 분석 전문가 잭 류 등은 8일(현지시간) 미국의 북한 전문매체 '38노스'에 기고한 글에서 이런 분석을 밝혔다.

이들은 "영변 원자력연구소의 최근 상업위성 사진을 보면 5MW 원자로에서 나온 물이 구룡강으로 향하는 수로로 방류되는 것이 간헐적이기는 하나 여전히 관찰될 수 있다"고 썼다.

이들은 이어 8월 25일부터 최소한 지난달 9일까지 방류된 것으로 보인다면서 지난 1일 사진에는 물이 관찰되지 않았으나 다음날 다시 감지됐다고 설명했다.

이들은 "발전기 건물로부터의 증기 배출이나 이산화탄소 냉각재 전달 등 원자로 가동의 다른 징후는 관찰되지 않았지만, 원자로가 가동 중일 때 간헐적인 방류가 드문 일은 아니다"라고 덧붙였다.

북한은 핵물질을 얻기 위해 플루토늄과 고농축 우라늄을 각각 생산하는 시설을 영변에 두고 있다.

5MW 원자로 등에서 추출하는 플루토늄보다는 우라늄농축공장(UEP)에서 생산하는 고농축 우라늄이 북한 핵 프로그램의 근간이라는 평가를 받는다. 

38노스는 지난 6일에도 북한이 영변 핵시설의 우라늄 농축공장에서 건설 활동을 계속하고 있다는 위성사진 분석 결과를 전했다.
 
[위키리크스한국=연합뉴스]

leegy0603@kakao.com


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