고양이 국내 첫 반려동물 코로나 감염, 정총리 "관리지침 마련" 지시
고양이 국내 첫 반려동물 코로나 감염, 정총리 "관리지침 마련" 지시
  • 이주희 기자
  • 기사승인 2021-01-24 17:32:42
  • 최종수정 2021.01.24 17:32
  • 댓글 0
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[사진=연합뉴스]
[사진=연합뉴스]

국내에서 반려동물의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진 사례가 처음으로 확인되면서 정세균 국무총리는 24일 관련지침을 마련하라고 지시했다. 

코로나19 확진 판정을 받은 반려동물은 경남 진주 국제기도원에 있는 고양이로 알려졌다.

이날 정 총리는 정부서울청사에서 주재한 코로나19 중앙재난안전대책본부 회의에서 "최근 한 집단담염 사례의 역학조사 과정에서 반려동물이 코로나19에 감염된 사실을 방역당국이 확인했다"며 "국내에서는 최초로 확인된 반려동물 확진 사례"라고 말했다.

코로나19에 감염된 고양이가 있는 진주 국제기도원은 지난 11일, 방문자 29명이 확진 판정을 받았고 이후 현재까지 100명이 넘는 확진자가 발생했다.

방역 당국의 역학조사 당시 진주 국제기도원에 머물던 한 모녀가 어미 고양이와 새끼 고양이 두 마리 등 총 세 마리를 키우고 있었다. 이번에 확진 판정을 받은 고양이는 새끼 고양이 중 한 마리다.

정부 관계자는 "외국에서도 고양이 등 반려동물이 감염된 사례가 확인됐는데, 반려동물이 사람에게 코로나19를 옮길 가능성은 매우 희박하다는 것이 전문가들의 평가"라고 전했다.

코로나19가 세계적으로 유행하기 시작한 후 일본과 홍콩, 브라질 등에서 주인을 통한 개와 고양이의 감염사례가 보고됐으나 국내에서는 지금까지 이 같은 사례가 발견되지 않았다.

정 총리는 "농림축산식품부는 방역당국과 협의해 반려동물 관리 지침을 마련하는 등 불안감이 없도록 조치하라"고 주문했다.

이어 "반려동물과 일상을 함께하고 계신 분들, 생활 속에서 반려동물을 흔히 접하는 국민께 걱정을 드릴 수 있는 만큼 중앙방역대책본부는 사람과 동물 간 코로나19 전파 가능성을 과학적으로 평가해 투명하게 공개하라"고 말했다.

아울러 "사회적 거리두기 조정방안이 시해된지 오늘로 일주일째"라며 1주간 하루평균 130명 이상 확진자가 감소했지만 지역사회 내 전파와 변이 바이러스 유입 등 위험요인에 철저히 대비해야 한다"고 당부했다.

또한 "임시선별검사소를 통해 찾아내고 있는 조용한 전파자가 아직도 하루 확진자의 17%를 차지하고 있고, 감소하던 감염 재생산지수가 최근 다시 증가하고 있다"라면서 "세계 각지로 무섭게 퍼지고 있는 변이 바이러스가 국내에서 확산될 경우 감염재생산지수가 1.5배나 높아질 것이라는 분석도 있다"고 설명했다.

그러면서 "3차 유행이 한창이던 지난달만 해도 하루 평균 830명이 확진되고 매일 12명이 소중한 삶을 마감해야 했다는 사실을 우리는 잊지 말아야 한다"고 말했다.

정 총리는 "이번 주는 현재의 감소세를 확실한 안정국면으로 만들면서 2월부터 적용할 거리두기 단계와 방역기준을 결저애햐 하는 중요한 시기"라며 "이번 방역대책은 설 연휴까지도 감안해 종합적인 검토가 필요하다"고 말했다.

[위키리크스한국=이주희 기자] 

jh224@wikileaks-kr.org