3조 원 장전한 쿠팡, 전 국민에게 '무료 배송' 쏜다
3조 원 장전한 쿠팡, 전 국민에게 '무료 배송' 쏜다
  • 오은서 기자
  • 승인 2024.03.27 15:00
  • 수정 2024.03.27 15:00
  • 댓글 0
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2027년까지 전국 인구 '100% 무료 로켓배송' 목표
음식 배달비 0원 시대 예고, 쿠팡플레이 투자 확대
물류 사각지대 인프라 개설, 청년 일자리 창출
[출처=쿠팡]
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연일 '초저가' 공습을 내세우는 중국발 오픈마켓에 대응하기 위해 쿠팡은 신규 물류센터 확충에 3조원 이상을 쏟아붓는다. 아울러 첨단 인프라 구축으로 국내 산간 등 물류 사각지대 해소뿐 아니라 청년 일자리 창출로 지역경제 활성화에도 기여한다. 

쿠팡은 올해부터 2026년까지 3년간 3조원 이상을 투자할 전망이라고 27일 밝혔다. 이는 신규 풀필먼트센터(FC) 확장과 첨단 자동화 기술 도입, 배송 네트워크 고도화 등이 포함된 수치다.

쿠팡은 오는 2026년까지 경상북도 김천·충청북도 제천·부산·경기도 이천·충청남도 천안·대전·광주·울산 등 8곳 이상 지역에 신규 풀필먼트센터(FC) 운영을 위한 착공·설비투자를 추진한다. 광주와 대전은 올해 물류시설 투자를 마무리하고 운영을 시작하면서 지역 일자리 창출에 크게 기여할 것으로 기대된다. 부산과 이천 FC는 올 2분기 착공 예정이다. 김천 FC는 3분기 착공 예정이다. 충북 제천 FC는 올 4분기 착공 계획으로 앞으로 순차적으로 신규 FC 투자를 확대할 전망이다.

쿠팡 관계자는 "이같은 투자 확대로 쿠팡은 전국에 로켓배송 지역을 순차적으로 늘려 2027년까지 사실상 '전국 인구 100% 무료 로켓배송'을 목표로 한다"며 "현재 쿠팡은 전국 시군구 260곳 가운데 182곳(70%)에 로켓배송을 펼치고 있다"고 말했다. 이에 내년부터 쿠세권이 점차 확대되면서 2027년부터는 약 230여개 시군구에서 로켓배송이 가능할 전망이다. 이는 국내 인구(올 2월말 기준 5130만명) 가운데 5000만명 이상 규모다.

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[출처=쿠팡]

쿠팡의 무료 로켓배송이 확대될 지역 대부분은 행정안전부가 지정한 인구감소지역(전체 89곳)이다. 고령화와 저출산 등 여파로 지방소멸 위기감이 커졌다. 쿠팡은 현재 강원도 삼척과 전북 김제, 전남 영암 등 17곳에 쿠세권을 운영하고 있다. 3년 뒤엔 인구 감소 지역 60여곳 이상으로 무료 로켓배송이 확대될 전망이다. 대표적으로 경북 봉화, 전남 고흥·보성, 경북 의성·영양·청송, 경남 합천 등 고령화(65세 이상) 비중이 40%가 넘는 지역들에 로켓배송이 도입될 전망이다. 

전남 구례·곡성, 전북 진안·장수·임실·순창, 경북 영양, 대구 군위 등 지방소멸의 마지노선으로 뽑히는 인구 3만명이 붕괴된 지역들도 포함된다. 경남 거창·남해·하동, 전남 화순·함평·영광, 충북 괴산·단양, 충남 청양, 강원 철원 등을 비롯해 행안부에서 지정한 여러 인구감소지역들에 진출할 계획이다.

지방 소멸 지역은 상당수 생필품·식료품 구하기가 불편한 '장보기 사막'이다. 쿠세권 확대와 투자는 지역 경제에 활력을 불어넣을 것으로 예상된다. 대표적으로 인구가 크게 감소한 폐광촌인 강원 삼척 도계읍은 지역민들이 대형마트가 없어 30분 이상 차를 타고 장을 보러 나갔다. 하지만 지난해 중순 로켓배송 시행 이후 한달 5000건 이상 주문이 몰리며 지역에 활력이 돌고 있다. 로켓배송으로 2030세대 부부들이 많지만 장보기 인프라가 부족한 경남 사송 신도시는 지난해 6월 로켓배송 시작 이후 매일 1000~1500건의 주문이 몰렸다.

신규 FC와 배송망 확대 등을 통한 고용도 크게 늘면서 서울·수도권으로 떠난 청년층이 다시 지방으로 유입되는 효과가 예상된다. 지난해 상반기 쿠팡 전체 직원(6만명 이상) 가운데 청년(19~34세) 비중은 2만명 이상이다. 현재 투자를 진행하고 있는 여러 지역의 풀필먼트센터당 수백명에서 수천명을 고용할 전망이다.

ⓒ쿠팡
[출처=쿠팡]

대표적으로 쿠팡이 고용위기 지역인 경남 창원시 진해구에 2021년 문을 열어 투자를 확대한 창원 FC의 현재 전체 고용인원은 2500여명 이상으로 상당수가 청년 중심의 창원 지역 거주자들이다. 당시 조선업 구조조정 여파 등으로 줄어든 일자리가 쿠팡 투자로 크게 늘어났다.

이와 함께 쿠팡은 음식 배달비 0원 시대를 예고하면서 쿠팡플레이 콘텐츠와 스포츠 투자도 확대하고 있다. 쿠팡 측은 "무료 로켓배송망이 확대되면서 지방의 와우 멤버십 가입자들도 쉽고 편하게 장을 보고 불필요한 추가 배송료와 이동비용을 크게 줄일 수 있을 것으로 보인다"고 밝혔다.

쿠팡이 새롭게 쿠세권을 진출하는 지역은 상당수 산간벽지 등 도서산간지역이 포함된다. 대표적으로 2020년부터 시행한 제주도와 우도의 와우 회원들은 건당 4000~5000원의 추가 택배 배송료 없이 무제한 무료 배송을 받고 있다. 쿠팡은 지난 10년간 6조2000억원 가량을 투자해 전국 30개 지역에 100여개 이상의 물류 인프라를 구축했다.

무료 배송배달·반품·직구와 쿠팡플레이 무료시청 등 5무(無)가 가능한 와우 멤버십 혜택도 확대한다. 회사는 지난해 무료 배송과 쿠팡플레이 콘텐츠, 상품 할인에 4조원 가량의 고객 절약 혜택을 제공했다. 쿠팡은 최근 배달비 부담을 해소하기 위해 쿠팡이츠 '무제한 무료배달'이라는 파격적인 서비스를 더하면서 와우회원 '배달비 0원 시대'를 열었다.

쿠팡플레이는 올해에도 SNL코리아·하이드·사랑 후에 오는 것들·가족계획 등 다양한 오리지널 작품들을 꾸준하게 선보일 예정이다. 또 김민재 선수가 소속된 독일 분데스리가 명문구단 바이에른 뮌헨을 초청, '쿠팡플레이 시리즈'도 올 여름 진행한다. 이는 오직 와우회원의 혜택으로 제공된다.

업계 전문가는 "쿠팡의 물류 인프라 구축은 소비자의 삶의 질 개선, 신규 고용 창출 등 지역 경제 활성화라는 선순환를 가져올 것"이라며 "특히 지방 식료품 사막지대의 무료 로켓배송 활성화는 고령화와 저출산의 직격탄을 맞은 지역 내 불균형 해소에 지지대 역할을 할 것"이라고 말했다.

[위키리크스한국=오은서 기자] 

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