[WIKI 현장] 류수정 사피온 대표 "7년의 결실, AI반도체 X330… 절대성능 추론시장 공략"
[WIKI 현장] 류수정 사피온 대표 "7년의 결실, AI반도체 X330… 절대성능 추론시장 공략"
  • 오은서 기자
  • 승인 2023.11.16 17:07
  • 수정 2023.11.16 17:35
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2027까지 4배로 커질 IDC 서버의 AI추론시장에 대비해 출시
기존보다 연산성능 4배, 전력효율 2배 성능, LLM 추가지원
SKT와 AI반도체 협력, 보이스피싱 스팸방지 고객 보안성 강화
사진=오은서 기자
류수정 사피온 대표가 글로벌 AI IDC 서버 규모와 AI 추론 시장에 대해 설명하고 있다. 사진=오은서 기자

"전 세계적으로 데이터센터(IDC)의 폭발적 성장에 따라 2022년부터 2027년까지 AI IDC 서버의 CAGR(연평균 성장률)은 31%, 이 중 AI 추론 분야는 지금보다 4배 높은 32%까지 성장할 것으로 예상한다."

15일 SKT T타워 스펙스홀에서 열린 'AI 반도체 X330' 공개 발표회에서 류수정 사피온 대표가 AI 추론시장을 비즈니스의 타깃으로 정한 이유에 대해 이와 같이 설명했다. 

사피온은 이날 기존 AI반도체 X220보다 연산성능 4배, 전력효율 2배의 스펙을 갖춘 X330을 전격 공개했다.

사피온의 '차세대 NPU'라고 불리는 X330은 ▲절대 성능 ▲낮은 전력소모 ▲부동 소수점(Floating Piont) 연산지원 ▲모델 커버리지의 확장성 ▲클라우드에 바로 연결 ▲개발자 친화적인 '제로 터치 SDK'로 고객이 X330를 네트워크에 배포하는 시간 최소화 등의 강점을 지녔다.

사피온은 SK ICT 연합 3사(SK텔레콤, SK하이닉스, SK스퀘어) 협력의 첫 결과물로 지난해 SKT에서 분사해 글로벌 시장공략에 주력하고 있는 AI반도체 팹리스 기업이다. 사피온 미국법인은 미국 실리콘밸리의 샌타클래라에 있으며 글로벌 사업을 주도한다. 한국에는 국내와 아시아 지역을 담당하는 '사피온 코리아'를 두고 있다. 

기존 X220의 강점을 극대화한 X330의 경재력. 사진=오은서 기자

사피온은 2020년 국내 최초로 데이터 센터용 AI반도체 X220의 개발에 성공했다. 회사는 자동차, 보안, 미디어 등 광범위하게  AI 반도체 서비스를 상용화하며 시장을 공략했다. 

회사는 특히 X220의 강점을 극대화한 X330의 출시로 AI서비스 모델개발 기업과 데이터센터 시장 공략에 박차를 가할 계획이다. 

류수정 사피온 대표는 "이제 산업의 전분야에서 AI 반도체의 활용도가 높기 때문에 사피온이 누구나 저렴하게 첨단 기술의 혜택을 누릴 수 있도록 시장을 선도하겠다"고 말했다.

AI 반도체 X330은 TSMC의 7나노공정으로 생산된 제품이다. 사피온은 주요 고객사를 대상으로 X330 시제품 테스트와 고객사와의 신뢰성 검증 작업을 진행하고 내년 상반기부터 양산을 시작한다.

사피온은 X330으로 거대언어모델(LLM) 지원을 추가해 전반적인 TCO(총소유비용)을 개선한다. 이에 따라 AI서비스모델 개발기업과 데이터센터 시장공략에 나설 방침이다. 또 사피온은 X330반도체 HW와 함께 서버 장착시 성능을 최적화할 수 있는 ONNX(개방형 신경망 교환) 기반의 SW Stack을 지원한다. AI 추론 플랫폼 소프트웨어, SDK(소프트웨어 개발 도구)도 함께 제공한다.

류 대표는 "X330은 추론용 NPU로서 전작인 X220에 비해 응용범위가 표준기술 기반 하에 대폭 확대됐다"며 "보다 다양한 분야와 산업군에서 손쉽게 활용할 수 있는 NPU"라고 소개했다.

쉐바노우 사피온의 미국법인 CTO가 X330의 전력효율에 대해 소개하고 있다. 사진=오은서 기자

또 X330이 지닌 기존 제품 대비 4배 이상의 연산, 2배 이상의 전력효율은 올해 출시된 경쟁사의 5nm 제품 대비 ▲연산 성능은 약 2배 ▲전력 효율은 1.3배 이상을 확보했다고 했다.

X330은 동영상 관련 프로그램의 처리속도 향상을 위해 비디오 코덱과 비디오 후처리IP를 내장하고 있다. X330은 내장된 하드웨어 IP로 4채널 4K 60fps 동영상 입력 처리가 가능하다.

사피온 관계자는 "기존 사피온 X220은 국내 최초로 고성능 AI 언어 모델인 'BERT' 추론에서 우수한 성능을 보였디"며 "X330은 대화형 AI '챗GPT'의 원천기술인 '트랜스포머(Transformer)' 기반 LLM 실행을 달성했다"고 말했다. 

사피온은 혁신적인 AI 반도체 기술력을 기반으로 SKT와 협력해 신규 서비스 시장 공략에 나서고 있다. 특히 사피온은 지난해 12월에 SK브로드밴드 가산 IDC 내에 사피온 AI반도체 X220 장착 서버를 사용해 7.6Peta OPS 처리량을 자랑하는 대규모 NPU 팜을 구축했다. 

이를 통해 실제 데이터센터 환경에서 AI 서비스를 상용화하고 운영 프로젝트를 본격화했다. 기존에도 소규모 서버나 카드로 AI 모델을 연산 처리하는 실증과제는 다수 존재했지만 실제 서비스 상용화를 목표로 대규모 NPU 팜을 구축한 것은 국내 최초다. 

사피온 관계자는 "사피온은 NPU Farm 프로젝트로 이미지 분석, 자연어 처리, 화질 개선 등 다양한 분야에서의 상용화 테스트를 성공적으로 수행해 비즈니스 모델 확대 가능성을 확인했다"고 했다. 

SKT AI팀과 사피온이 협력한 NPU 팜 적용 사례. 사진=오은서 기자

사피온은 이번에 출시한 데이터센터용 AI 반도체인 X330과 앞으로 자율주행 자동차용 IP(반도체 설계자산), CCTV 등 고성능 엣지 디바이스용 AI NPU도 선보일 계획이다.

류 대표는 "SKT의 글로벌 AI 컴퍼니로 도약을 위한 AI 피라미드 전략의 AI 인프라·AIX·AI서비스 3대 영역 중에 기반인 AI 인프라 영역에 X330을 적용할 것"이라고 말했다.

이어 "SKT와 AI 반도체를 활용해 AI ,빅데이터 분석을 통한 보이스피싱 방어, 스팸·스미싱 방지 시스템을 제공해 외부 보안 위협으로부터 고객 보호를 위한 활동을 전개할 계획"이라고 덧붙였다. 

사피온은 이세돌 9단과 바둑대국을 펼친 알파고로 AI가 국내에 알려지기 시작한 2016년부터 AI 칩(반도체)의 연구개발에 착수하면서 만들어진 회사다. 이번 X330은 사피온의 7년에 걸친 노력과 집념의 결과물로, 차세대 AI 반도체 시장에서 의미있는 성과를 이끌 혁신 솔루션으로 기대를 모으고 있다.  

[위키리크스한국=오은서 기자]

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