[2023 NS푸드페스타] NS홈쇼핑, K-푸드 중심 익산서 식품산업 발전 기대감 높였다
[2023 NS푸드페스타] NS홈쇼핑, K-푸드 중심 익산서 식품산업 발전 기대감 높였다
  • 최문수 기자
  • 승인 2023.09.18 11:25
  • 수정 2023.09.18 11:25
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1박 2일 동안 개최한 NS푸드페스타, 총 1만 1000여 명 몰리며 성료
메인 행사 '미식 레시피 경진대회', '청춘셰프 라면요리왕' 등 마련돼
조항목 대표이사 "요리 넘어 식품 주제…실질적 사회공헌 기여할 것"
ⓒ위키리크스한국 최문수 기자
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NS홈쇼핑이 국내 유일 거버넌스형 식품 축제 NS푸드페스타를 성공적으로 개최하며 우리나라 식품 산업 발전에 대한 기대감을 높였다. 대회 취지를 기존에 고수하던 요리에서 식품으로 확대함과 동시에 쌀 소비량 촉진을 위해 품종 개발한 가루쌀 경진 대회까지 개최했다. NS홈쇼핑 조항목 대표이사는 이번 행사를 통해 실질적 사회공헌을 강조했다.

18일 NS홈쇼핑에 따르면, 지난 15일부터 16일 이틀간 열린 NS푸드페스타에는 총 1만 1000여 명이 방문할 만큼 뜨거운 관심을 받았다. 이 행사는 회사가 과거 2008년부터 식품 산업 발전에 앞장서기 위해 개최해온 장수 대회다. 원래는 요리를 주제로 한 'NS쿡페스타'란 명칭을 사용했다가, 올해부터는 식품으로 주제를 확대하며 'NS푸드페스타'로 이름을 바꿨다.

이 행사는 삼겹살과 목살 등 선호되는 부위 대비 다소 비선호되는 뒷다리살 등의 판매량을 증진시키기 위해 기획됐다. 여기에 매년 많은 참가자들의 다양한 레시피 발굴을 넘어 우리나라 먹거리 소비를 촉진시킴과 동시에 농어촌과의 동반 성장에 기여하겠다는 목적이다. 올해 개최된 NS푸드페스타는 '자연의 신선한 식재료를 활용한 가장 맛있는 레시피'란 주제로 열렸다.

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NS홈쇼핑 조항목 대표이사가 행사 시작에 앞서 기자들과 만나 대회 취재 및 각오에 대해 간략히 설명하고 있다. ⓒ위키리크스한국 최문수 기자

이날 NS홈쇼핑 조항목 대표이사는 행사 시작에 앞서 기자들과 만나 "삼겹살과 목살 등 선호되는 부위는 잘 판매가 되고 있는 반면 뒷다리살 등 비선호 부위를 어떻게 잘 팔리게 할 것인가에 대해서 연구를 하다가 이 대회를 시작하게 됐다"라며 "2008년부터 시작해서 2023년까지, 10여 년 동안 여러 단계를 거치면서 이제는 요리보다는 식품을 주제로 하게 됐다"고 설명했다.

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미식 레시피 경진대회에 참가한 100개 팀이 본격적인 시작에 앞서 요리 준비에 열중이다. ⓒ위키리크스한국 최문수 기자

NS푸드페스타의 메인 행사인 미식 레시피 경진대회 분위기는 말 그대로 뜨거웠다. 비가 오는 궂은 날씨에도 불구하고 많은 참가자들은 대회장에 일찍이 도착해 자신들이 준비해온 식재료를 옮기기에 분주했다. 참가자 연령대는 10대 고등학생부터 20대 대학생까지, 그리고 백발 지긋한 고령의 참가자도 만나볼 수 있었다.

2인 1팀으로 구성된 총 100개 팀이 참여했다. '자연의 신선한 식재료를 활용한 가장 맛있는 레시피'를 주제로 펼쳐진 이 대회에서는 16년 차 요리 경력을 가진 최진혁, 김지현 씨 팀의 '건강 익산 고구마 쌀뇨끼'가 종합대상의 영예를 안았다. 건강을 중시하는 업계 흐름에서뿐만 아니라 생산 및 유통 과정 부문에서 높은 점수를 받았다.

ⓒ위키리크스한국 최문수 기자
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본격적인 행사에 앞서 진행된 가루쌀 라면 활용 '청춘셰프 라면요리왕' 대회도 눈길을 끌었다. 가루쌀은 밀가루를 대체하면서 우리나라 쌀 소비량 증진을 위해 개발된 품종이다. 밀가루에 함유된 글루텐이 없는 것이 가장 큰 특징이며, 기존 밀가루 라면보다 한층 더 쫄깃함 식감을 자랑한다. 해당 산업을 위해 생산자, 기업, 정부 등 여러 기관들이 관심을 높게 두고 있다.

농림축산식품부 정황근 장관은 이날 가루쌀을 '신이 내린 선물'이라고 수식하며 "가루쌀은 농촌진흥청장 재직 당시 처음 행정 등록한 장관이 돼 1호 정책으로 하겠다고 말한 품종"이라고 전했다. 그는 이어 "가루쌀 라면은 기존 밀가루로 만들어진 라면보다 훨씬 더 쫄깃하고 맛이 좋다"라며 "세계적인 상품으로 키우는 데 역할을 해주길 바란다"고 강조했다.

총 10개 팀의 짧은 요리 시간이 지난 뒤 정 장관과 조 대표이사, 하림의 김홍국 회장 등은 참가자들이 만든 라면을 시식하며 만족스러운 표정을 내비쳤다.  

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'청춘셰프 라면요리왕' 대회에 참가한 10개 팀 참가자들이 대회 시작을 앞둔 모습이다. ⓒ위키리크스한국 최문수 기자

두 대회가 끝난 뒤 행사 둘째 날에는 '푸드 컨퍼런스'와 '쿠킹 클래스' 등 일반 참여객들과 나들이를 나온 방문자들 대상 행사가 이어졌다. 푸드 컨퍼런스에서는 가루쌀에 대한 심층 내용이 다뤄졌으며, '소스를 이용한 메뉴 개발'과 '신선한 식재료를 활용한 라면 개발 사례'의 주제로 푸드테크의 미래 전망 및 분석에 대한 고견이 오갔다.

이 밖에도, 행사장 입구부터는 익산시에 자리 잡은 다양한 업계의 기업이 부스를 꾸려 '성공취업 박람회'도 마련했다. 자동차 업계를 비롯해 NS홈쇼핑 모기업 ㈜하림과 자동차 부품 제조업체들도 대거 모여 기업 홍보 및 면접 컨설팅을 지원하는 청년 취업 지원도 아끼지 않았다.

1박 2일간 열린 NS푸드페스타에는 첫째 날에는 5000명, 둘째 날에는 6000명으로 총 1만 1000여 명이 방문했다. NS홈쇼핑은 식품산업 발전을 위한 내용으로 푸드컨퍼런스, 쿠킹 클래스 등을 운영한 끝에 거버넌스형 행사로서 기업과 지자체 시민이 한 데 어우러진 행사로 의미를 더했다고 평가했다.

[위키리크스한국=최문수 기자]

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