[WIKI 프리즘] "에콰도르 정부, 어산지를 미국에 팔아넘겼다" 어산지 아버지의 분노
[WIKI 프리즘] "에콰도르 정부, 어산지를 미국에 팔아넘겼다" 어산지 아버지의 분노
  • 최정미 기자
  • 최초작성 2019.04.29 14:07
  • 최종수정 2019.04.30 07:08
  • 댓글 0
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Julian Assange’s dad shocked by his son’s ‘rapid decline’
줄리안 어산지(왼쪽)와 그의 부친 존 쉽튼. [위키리크스한국DB]
줄리안 어산지(왼쪽)와 그의 부친 존 쉽튼. [위키리크스한국DB]

에콰도르 정부가 IMF 차관을 위해 <위키리크스> 설립자 줄리안 어산지를 미국에 팔았으며, 그로 인해 미국 교도소에서 평생을 보내게 될 것을 우려하고 있다고 어산지의 아버지 존 쉽튼이 호주의 TV 방송국 <채널9>의 방송 '60분'을 통해 주장했다.

28일(현지시간) 채널9에 따르면 쉽튼은 인터뷰에서 "에콰도르는 미국의 승인 없이는 IMF에서 돈을 빌릴 수 없다. 어산지를 에콰도르 대사관에서 내보낸다는 합의에 달려 있는 것이었다"고 말했다.

그는 또한 올해 1월에 마지막으로 만났을 때 급격히 악화된 아들의 건강과 겉모습에 큰 충격을 받았다고 했다. 2012년부터 런던 주재 에콰도르 대사관에서 망명생활을 해온 어산지는 초라한 모습으로 대사관 건물에서 끌려나왔다.

쉽튼은 '어산지에 대해 공격적이고 정확하지 않은 주장들이 양산되고 있다'며, 어산지가 2016년 미 대선 때 러시아를 위해 일했다는 주장에 대해 일축했다. 당시 <위키리크스>는 민주당의 개인 또는 비밀 이메일 3만건을 공개했다. 힐러리 클린턴 지지자들은 이것이 러시아의 소행이며, 이로 인해 트럼프가 대통령이 될 수 있었다고 주장했다.

'어산지가 러시아의 공로자라는 이야기가 있다'는 <60분> 진행자의 말에 쉽튼은 "러시아 때문에 선거에서 졌다고? 자신들의 잘못 때문이 아니라고? 미국 인구의 절반이 인정하지 않은 것 때문이 아니라고? 40년만에 최악의 후보였기 때문이 아니라고? 리비아를 파괴하고 가다피가 난도 당해 죽는 것을 보며 미친 사람처럼 비웃은 것 때문이 아니라고? 이건 정말 상식 이하다"고 일축했다.

쉽튼은 어산지가 기소될 것으로 보고 있었다.

"미국은 어떻게든 그의 삶을 파괴하기로 결정했다. 이들은 언론인들과 공익고발자들이 파멸될 수 있다는 것을 보여주고 싶어한다."

어산지가 에콰도르 대사관에서 쫓겨난 이유를 묻는 질문에 쉽튼은 "에콰도르는 자신들만의 화폐가 없다. 미국 달러를 쓰고 있으며, IMF로부터 돈을 빌렸다. 미국의 승인이 없으면, IMF 차관을 받을 수 없다"고 말하며, 에콰도르가 어산지를 팔아넘긴 것으로 보인다고 말했다.

벽에 배설물을 칠하고 전화를 해킹하며 흙이 묻은 속옷으로 변기를 막히게 한다는 등의 어산지의 대사관 생활을 에콰도르 정부가 비난한 것에 대해 쉽튼은 "이는 모함이다. 이러한 이야기들이 무수히 많다. 에콰도르 대통령의 전화를 해킹했다니 논할 가치도 없다"고 말했다.

쉽튼은 어산지가 미국으로 송환되어 수감되고 영원히 그곳에서 살게 될까봐 두렵다고 말했다. 그는 어산지가 누구나 익명으로 민감한 비밀 정보들을 공유할 수 있도록 <위키리크스>를 설립하면서 자신의 거의 모든 것을 포기했다고 했다.

인터넷 활동가이면서 자칭 저널리스트인 어산지는 2010년 수백만 건의 일급 기밀 미 국방부 문서들을 <위키리크스>에 공개하면서 명성을 떨쳤다.

생명을 걸 수도 있는 어산지의 계획에서 '위험하다는 것을 알 수 있었냐'는 질문에 쉽튼은 "목숨을 잃게 될 수도 있으니 조심하라고 전화통화를 통해 말해줬다"고 했다.

쉽튼은 에콰도르 대사관에서 끌려나오는 어산지의 모습을 보고 충격을 받았으며 "내 나이가 74인데, 47세인 아들이 나만큼 늙어보였다"고 말했다. 그러나 아직도 어산지의 내면은 강하다는 것을 알 수 있다고도 강조했다.

그는 "어상지의 눈빛이 단호하다. 그리고 안정적이다. 아들은 여전히 투지가 살아있다"고 말했다.

한편 전직 군인이자 호주 상원의원인 짐 몰란은 줄리안 어산지를 비난했다. 이라크에서 다국적군을 이끌었던 그는 이라크전 관련 문서들을 공개한 어산지에 대해 자신들의 전술과 기술들을 적들에게 이득이 되도록 위해 무상배포 했기 때문에 악당이라고 했다.

그는 "다 드러나게 됐다. 이는 어리석은 짓이다. 모든 것에는 비밀로 지켜져야 할 것이 있다"고 말했다.

몰랑는 어산지를 저널리스트보다는 음모론자라고 표현하며, 자신의 한 행동에 법적으로 책임져야 한다 말했다.

어산지의 변호인인 그렉 반즈는 <60분>을 통해 어산지의 체포는 미국 정부가 조직한 복수라고 말했다.

"미국은 언론에 교훈을 주고 싶어한다. 자신들의 비밀을 공개하면, 10년이 걸려도 쫓아갈 거라고..."

쉽튼은 아들이 <위키리크스>를 만들면서 인간적인 모든 것을 포기했다고 하며 "아들은 자기 자식들을 돌보는 것을 좋아했다"고 말했다.

아프가니스탄 시민들이 줄리안 어산지 석방 시위를 벌이고 있다. [WSW 캡쳐]
아프가니스탄 시민들이 줄리안 어산지 석방 시위를 벌이고 있다. [WSW 캡쳐]

Julian Assange’s dad shocked by his son’s ‘rapid decline’

Julian Assange’s biological father claims his son has been “traded” by Ecuador with the US in return for an International Monetary Fund loan and will end up in an American prison forever.
But he also admits he was shocked by the “rapid decline” in the health and appearance of his son, who he last visited in January this year.
“Ecuador doesn’t have its own currency,” Assange’s father John Shipton said.
“It uses the United States dollar… You can’t get an IMF loan unless the United States approves it — upon agreement to remove Julian from the Embassy.”
A dishevelled Assange was dragged from London’s Ecuadorean Embassy two weeks ago after being holed up there since 2012 while charged with sexual assault in Sweden, and allegations of leaking US war secrets.
Mr Shipton claimed on Channel 9’s 60 Minutes Assange had been persecuted and wild and inaccurate claims had been made about his “charming” son.
Mr Shipton dismissed suggestions that the WikiLeaks founder had been used by Russia in the 2016 US presidential election, making a crude allusion to candidate Hillary Clinton.
During the election, WikiLeaks published 30,000 private or classified emails which Clinton supporters claimed came from Russia and this act — some argue — handed Mr Trump the presidency.
“The idea that your son is a Russian asset as he’s been described,” 60 Minutes reporter Tara Brown asked him.

“Oh for God’s sake, Russian asset, spare me,” replied Mr Shipton, who does not share a name with Assange due to a family split.
“Just ridiculous. ‘We lost the election because of the Russians? Not because we’re clutzes, not because we called half the population of the United States deplorable, not because I was the worst candidate in 40 years to stand for election?

“Not because I destroyed Libya and giggled like a madwoman seeing a bayonet that’s stuffed up Gadaffi’s a***hole? I mean really, it’s beyond comprehension.”
He believes his son is being persecuted.
“The United States was determined to ruin his life, for whatever reason,” Mr Shipton told the program. “They want to demonstrate that publishers and whistleblowers will be destroyed.
“Why do you think he was evicted from the embassy?
“Ecuador doesn’t have it’s own currency.
“It uses the United States dollar, got an IMF loan, you can’t get an IMF loan unless the United States approves it.”
Asked by Brown if he believes Ecuador traded Julian for a loan, he says, “Yes, it seems that way to me.”
He brushed off the Ecuadorean embassy’s claims about bad behaviour in its London premises, including smearing his faeces on the walls, hacking phones and blocking a toilet with soiled underwear.
“They’re just smears, there have been millions of them,” Mr Shipton says.
“Accusations that he hacked the President’s phone? Just rubbish.
“They nauseate me but they don’t affect me nor my own love for Julian.
“I feel myself raising above the storm like an Everest.”

Mr Shipton said it was still his greatest fear that Julian would “get dragooned to the United States and thrown into a jail cell, never to get out again”.
He said that Assange had given up “almost everything” to found WikiLeaks for anyone to anonymously share secret and sensitive information.
An internet activist and self-proclaimed journalist, Assange gained notoriety in 2010 when he released millions of highly classified American defence documents on his WikiLeaks website.
Asked whether he saw anything dangerous in Assange’s original proposal which might put lives at risk, Mr Shipton said he did.
“I did say to him in a telephone call, you want to be careful because they might shoot you or push you off a bridge,” he said.
After the shocking appearance of Assange when he was dragged from the Ecuadorean embassy two weeks ago, Mr Shipton told reporters he was also shocked, saying “I’m 74, he looks as old as me. He’s 47.”
But he said he could still recognise his son’s inner strength.
“His eyes look good and firm. And steady. Yes, he’s fine, still fighting spirit there.
“Everything seems okay.”
And despite the polarising figure Assange has become, his father insists it he was the charmer of the family.
“Julian was charming,” Mr Shipton said. “He would go to a party and then within a few minutes he’d be surrounded by people.
“I was the opposite of that.”

But the WikiLeaks founder was damned by conservative senator and former soldier Jim Molan.
Senator Molan, who led coalition forces in Iraq, brands Assange “a villain” for publishing almost 400,000 US Army field reports from the Iraq War.
“In my opinion he is a villain because he gave away what we call tactics, techniques and procedures,” Senator Molan told 60 Minutes.
“What he released is how we operate and for an enemy that is working against you that is absolute gold.
“If the New South Wales police force tomorrow morning were going to conduct a raid on a suspected terrorist location, they’re not obligated to say, ‘We’ll be at such and such an address and we’ll conduct a raid on a terrorist’.
“That’s full transparency. It’s also stupid. There are some things which in everything we do in society which should be secret.”
He described Assange as more conspiracy theorist than a journalist.
“He’s not a journalist and WikiLeaks is not a media organisation,” Senator Molan said.
“Therefore, they cannot rely on freedom of the press as a principle to protect him.
“He’s conducted actions and he denies that he should be responsible for those actions in any way shape or form.
“I believe he should be responsible for them but in accordance with the law.”
One of Julian Assange’s lawyers, Greg Barnes, told 60 Minutes Assange’s recent arrest was revenge, orchestrated by the US Government.
“They want to teach the media a lesson which is you mess with us, you mess with our security state,” Mr Barnes said.
“You reveal our secrets, we will take a very dim view of it and we’ll come after you even if it takes nine or ten years.”
Mr Shipton told Tara Brown his son had given up “almost everything human” by founding WikiLeaks.
“Family … and he enjoyed looking after his children a lot,” he said.

 

6677sky@naver.com


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